Río de Janeiro. La brasileña Vale reportará un mayor volumen de extracción de mineral de hierro en el segundo trimestre, volviendo a los niveles previos a las lluvias que interrumpieron algunas de sus operaciones en el primer trimestre, según los pronósticos de distintos bancos.

La mayor productora de mineral de hierro del mundo también anunciaría un incremento en la producción de cobre y níquel, según las previsiones de los bancos.

Un informe para clientes de Citibank indicó que la producción de mineral de hierro de Vale deberá ser del orden de los 80 millones de toneladas, alrededor de un 15% más que en el primer trimestre y un 5% más que en el mismo período del 2011.

Goldman Sachs estima que Vale producirá cerca de 73 millones de toneladas de mineral de hierro sin considerar la producción de Samarco, en la que Vale tiene una participación de un 50%, en sociedad con BHP.

De los casi 70 millones de toneladas que Vale produjo en el primer trimestre del año, 2,5 millones de toneladas se atribuyeron a la participación en Samarco.

"En el escenario de incertidumbre en el que se encuentra la economía global, recomendamos a los inversores cautela y que busquen empresas que tengan un bajo costo en materias primas y un fuerte oferta de material. De ese modo, Vale se mantiene como nuestra preferencia en el sector". JP Morgan.

"Esperamos un precio medio de US$112 por tonelada, ligeramente mejor que los US$109 por tonelada del último trimestre, con base en (una proporción) menor fletes/costos de combustible", afirmaron Alexander Hacking y Thiago Ojea, de Citi.

El banco espera además un incremento de un 10% en la producción de níquel en relación al trimestre previo y de un 23% contra el mismo período del 2011. La estimación, de 69 mil toneladas, es la misma cifra que calculó Goldman Sachs, según dijo Citi a Reuters.

Citi afirma que la producción de Vale Inco actualmente está completamente recuperada de los impactos por la huelga, pero resaltó que la rentabilidad sigue oscilando debido a los precios bajos del níquel en el mercado internacional.

El aumento de la producción de cobre también será de dos dígitos, según Citibank: un 13% entre trimestres y un 31% en relación al segundo trimestre del año pasado, considerando una producción de 82 mil toneladas.

Resultados. Según JP Morgan, el aumento del volumen de la producción de Vale debe ser el impulso principal para los resultados que presentará la compañía la semana próxima, el 25 de julio.

"El resultado debe presentar una mejora secuencial, impulsada principalmente por mejores volúmenes de mineral de hierro, cobre y níquel, ya que el primero fue afectado por las lluvias (..). Los precios deben mantenerse estables o levemente bajistas, pero en general los márgenes deben ver alguna mejora", dijo el banco en una nota a clientes.

Además de reducir las estimaciones de los precios del mineral de hierro para los próximos años, JP Morgan mantuvo su recomendación de "compra" para los papeles de la minera a inversores.

"En el escenario de incertidumbre en el que se encuentra la economía global, recomendamos a los inversores cautela y que busquen empresas que tengan un bajo costo en materias primas y un fuerte oferta de material. De ese modo, Vale se mantiene como nuestra preferencia en el sector", dijeron Rodolfo de Angele y Lucas Ferreira en un informe a los clientes del banco.

JP Morgan redujo en un 7, un 10 y un 4% las estimaciones de precios para el mineral de hierro para los próximos tres años: a US$138 el 2012, a US$135 el 2013 y a US$120 el 2014.