Singapur. Las gigantes Vale y Rio Tinto elevarían en 4% los precios de los contratos de mineral de hierro en el primer trimestre de 2011 frente al periodo anterior, ante las recientes alzas del valor del metal, dijo este martes el proveedor de precios, The Steel Index.

Vale aumentaría el precio del mineral que exporta, que tiene un contenido de un 65,5% de hierro, a US$139,79 la tonelada, excluyendo flete, en el período de enero a marzo, desde los US$134,38 del cuarto trimestre, dijo a Reuters Rory MacDonald, jefe de operaciones de mineral de hierro de TSI.

En tanto, Rio Tinto podría subir el precio de su mineral de hierro de 61,4% de graduación, a US$133,71 la tonelada, sin flete, para el primer trimestre, desde US$128,76 del trimestre previo, dijo.

"Estamos viendo un suministro increíblemente estrecho en el mercado al contado que no fue aliviado por productores fuera de India, y la demanda de China se mantuvo consistentemente firme, por eso los precios treparon en forma bastante continua a lo largo del período trimestral", dijo MacDonald.

El referencial de TSI .IO62-CNI=SI, basado en los precios al contado del mineral de hierro en China, promedió en US$149,6 la tonelada, incluido flete, desde comienzos de septiembre al 29 de noviembre, un alza de 8% desde US$138,5 la tonelada en el trimestre previo.

Las compañías mineras abandonaron un régimen de precios anual de 40 años de antigüedad y optaron por un sistema trimestral desde abril de este año, usando el precio al contado del trimestre anterior con un retraso de un mes, para evaluar contratos.

Los precios del mineral de hierro llegaron a un máximo en seis meses de US$167 la tonelada la semana del 22 de noviembre ante una demanda firme del principal comprador China y un estrecho suministro de India, luego de que el estado sureño de Karnataka impusiera una veda este mes sobre exportaciones de materias primas para la producción de acero.