Santiago. El valor de las exportaciones de cobre de Chile cayó un 16,1% interanual en marzo, a US$3.623 millones, según datos difundidos el lunes por el banco central, por un menor precio comparativo.

Si bien el cobre acumula un avance cercano a un 10% en lo que va del 2012, el metal se ubica por debajo de los niveles de un año atrás por el impacto de la crisis de deuda de la zona euro, temores de una menor demanda de China -el mayor consumidor del metal- y una desaceleración global.

Los envíos de cobre del mayor productor mundial del metal sumaron US$10.476 millones en el primer trimestre, un retroceso desde los US$11.200 millones de igual lapso del año pasado, cuando el precio tocó máximos históricos.

El 2011, los envíos de cobre anotaron un récord al subir un 6%, a US$42.629 millones.

Ello, a pesar de que la industria local -ya afectada por una baja en las leyes del mineral- se vio golpeada por interrupciones por protestas laborales, problemas climáticos y accidentes.

En ese escenario, el 2011 la industria cuprífera chilena produjo 5,24 millones de toneladas, menos que la meta de 5,4 millones que pronosticó la Comisión Nacional del Cobre (Cochilco). Para el 2012, se espera un incremento de la producción a 5,7 millones de toneladas.

La industria minera en el país está liderada por la estatal Codelco y tiene presencia de gigantes extranjeros como BHP Billiton, Xstrata y Anglo American.