Caracas. La crisis en Siria y las amenazas de un bloqueo sobre Irán reducirían el suministro petrolero a nivel mundial llevando su precio a máximos históricos, advirtió este lunes el ministro de Energía de Venezuela, cercano aliado de ambas naciones.

Siria está inmerso en una guerra civil y diversos países de occidente son partidarios de una intervención militar, mientras que Irán sufre constantes amenazas de embargo a su gran producción de crudo por temores a que su programa nuclear no tenga fines pacíficos.

"El mercado petrolero internacional ha venido reflejando la situación de amenazas sobre Irán y la situación de agresión directa contra Siria y eso va a tener sus consecuencias en el suministro (de crudo)", dijo Rafael Ramírez a periodistas.

"Venezuela no tiene intención de suplir la falta de suministro de Irán. No estamos de acuerdo con ninguna actividad de bloqueo ni sanciones a ningún país y mucho menos a un país hermano miembro de la OPEP", agregó el también presidente de la estatal Petróleos de Venezuela (Pdvsa).

En apenas dos meses, los futuros del barril de petróleo han incrementando su precio más que en todo el 2011, debido a temores a represalias sobre Irán y las tensiones en Siria. El lunes el Brent marcó US$124,17 por barril, mientras que el crudo estadounidense cerró en US$108,56 el barril.

En los últimos años, Pekín se ha convertido en el principal acreedor de Venezuela con financiamientos por unos US$40.000 millones que el país OPEP paga con envíos petroleros, mecanismo que analistas dicen golpea el maltrecho flujo de caja de Pdvsa y que la oposición -que en octubre intentará derrotar a Chávez en las urnas- califica de turbios.

A mediados de febrero diversas fuentes dijeron a Reuters que Venezuela está enviando diésel a Siria en una medida que minaría el impacto de las sanciones internacionales contra Damasco.

El presidente venezolano, Hugo Chávez, acérrimo enemigo de Washington, apoyó en reiteradas ocasiones a líderes árabes golpeados por las protestas del último año.

Defendió al ex líder libio Muammar Gaddafi, y apoya al presidente sirio, Bashar al-Assad, y a su par iraní, Mahmoud Ahmadinejad, quienes enfrentan cada vez más sanciones de Occidente.

Grupos de derechos humanos dicen que cerca de 6.000 personas murieron en ataques de las fuerzas de seguridad sirias contra los manifestantes que se oponen a al-Assad, lo que desató la condena de las potencias de Occidente y de sus vecinos de la Liga Árabe.

Estados Unidos y Europa están presionando a al-Assad para que abandone el poder, aunque Rusia y China vetaron una resolución del Consejo de Seguridad de la ONU para pedir la salida del líder sirio.

Ramírez dijo que Venezuela ha enviado a Siria al menos dos cargamentos de diésel y que continuaría los envíos "cuando se requiera".

Acuerdos con China. Durante la visita el lunes de una comisión de funcionarios de alto rango de China a Caracas se firmaron 14 acuerdos de cooperación petroleros, mineros, de infraestructura, agricultura, entre otros.

En los últimos años, Pekín se ha convertido en el principal acreedor de Venezuela con financiamientos por unos US$40.000 millones que el país OPEP paga con envíos petroleros, mecanismo que analistas dicen golpea el maltrecho flujo de caja de Pdvsa y que la oposición -que en octubre intentará derrotar a Chávez en las urnas- califica de turbios.

Ramírez adelantó que la firma china Citic Group participará en el proyecto conjunto que tienen Pdvsa y la estadounidense Chevron, Petropiar.

Petropiar, ubicado en la Faja del Orinoco, puede convertir hasta 180.000 bpd de crudo extrapesado en un producto apto para ser exportado.

"Hemos acordado la participación de ellos (Citic en Petropiar), ahora lo que estamos definiendo es el precio", dijo Ramírez, precisando que la firma china recibiría 10 por ciento de participación en el proyecto.

Asimismo, dio a conocer que la misma empresa busca tener un máximo de 20% de participación en el enorme proyecto aurífero de Las Cristinas.

El viernes, el presidente Chávez, antes de partir a Cuba para someterse a una operación para tratarle una lesión que podría ser cancerígena, dijo que la firma china desarrollará la mina de oro junto con Venezuela.