Venezuela asignó de forma directa un nuevo bloque de gas a la gigante rusa Gazprom, según resoluciones publicadas hoy por el ministerio de Energía, luego de que la búsqueda de hidrocarburos en áreas otorgadas a esta firma no resultara exitosa.

Venezuela licitó en 2005 cinco bloques para explorar y desarrollar las reservas de gas natural del promisorio Golfo de Venezuela, pero hasta ahora sólo uno de los proyectos ha logrado certificar reservas.

Gazprom ganó dos de estas áreas, que hasta ahora no han arrojado descubrimientos de hidrocarburos. La primera recibe una modificación de los linderos, mientras que la segunda está siendo sustituida por una nueva.

"Es una reasignación de áreas", explicó una fuente del ministerio de Energía, que prefirió no ser identificada por no estar autorizada para declarar.

Gazprom había pagado un total de US$40 millones como bono de acceso a los bloques Urumaco I y II e inició un programa exploratorio, que habría concluido en 2009 sin mayores hallazgos.

Poco después, sin embargo, la italiana ENI y la española Repsol realizaron el mayor descubrimiento de gas de la historia de Venezuela, al certificar 15,6 billones de pies cúbicos (TCF) del vecino bloque Cardón IV, que espera iniciar producción temprana en 2012.

Según las resoluciones aparecidas en la Gaceta Oficial, Gazprom deberá pagar US$20 millones por el derecho a iniciar un nuevo programa exploratorio de tres a cuatro años en Urumaco I, cuyos linderos fueron modificados; y el contiguo Urumaco III, que había quedado desierto en la oferta de 2005.

La empresa rusa, que ha expandido su presencia en Venezuela, también se compromete a entregar cartas de crédito por un total de US$88 millones.

"La presente licencia autoriza a la licenciataria única y exclusivamente a explorar en la búsqueda de yacimientos de gas natural no asociado dentro del área que se especifica y a explotar tales yacimientos durante un período de 30 años", dice el documento.

Según informó Gapzrom en su página web, la primera fase de la exploración geológica concluyó en mayo de 2007 y la firma decidió perforar varios pozos en una segunda etapa, que terminó en 2009 en el bloque Urumaco I.

ENI y Repsol lograron pactar en diciembre una tarifa para vender a la estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA) el gas que extraerán de Cardón IV, dijeron a Reuters fuentes vinculadas a la negociación.

El ministro de Energía, Rafael Ramírez, dijo que en 2012 se espera contar con la producción temprana de los primeros 150-300 millones de pies cúbicos diarios (mmpcd) de ese bloque, lo que aliviaría el creciente déficit de gas que tiene el país miembro de la OPEP.

La estadounidense Chevron, por su parte, que interviene el bloque Cardón III, estaría reinterpretando la información sísmica que ha levantado en los últimos años en su área, pero hasta ahora no ha anunciado hallazgo de gas alguno.