Caracas. El presidente venezolano, Hugo Chávez, puso en marcha la nueva cadena estatal de hipermercados  Bicentenario, al tiempo que anunció que el Estado comprará al grupo francés Casino el 80% de su participación en la compañía Cativen.

Chávez reveló que la expropiación decretada en enero pasado por especulación contra algunos supermercados Éxito, de propiedad de Cativen, se transformaría en un “arreglo amistoso”, acordado tras la visita de ejecutivos galos al país.

De esta manera, el Estado venezolano pasará a controlar la red de distribución de Cativen, que además de seis establecimientos Éxito consideran un total de 35 supermercados Cada.

Cativen es controlada, además de Casino, por la colombiana Almacenes Éxito y la venezolana Polar, por lo que una vez que finalicen las negociaciones –que será encabezadas por el vicepresidente, Elías Jaua- se formaría una empresa mixta con mayoría estatal.

"Ellos podrían poner un miembro en la junta directiva, pero todos los espacios pasarían a manos del gobierno para la construcción de plantas socialistas”, afirmó Chávez, según reproduce El Nacional de Venezuela.

El mandatario venezolano también destacó que el acuerdo permitirá fortalecer la Corporación de Mercados Socialistas (Comerso).

Nuevo ministro. Chávez también anunció la designación de Richard Canán como nuevo ministro para el Comercio, en reemplazo de Eduardo Samán.

Chávez no dio mayores detalles sobre el futuro de Samán, limitándose a señalar que "pasará a otras funciones en defensa del consumidor y del pueblo".