Puerto La Cruz, Venezuela. El ministro de Petróleo y Minería de Venezuela, Rafael Ramírez, dijo este martes que el precio del petróleo se mantendrá en niveles de US$100 por barril, valor que el país miembro de la Organización de Países Productores de Petróleo (OPEP) ha defendido como justo.

"En este año el precio está en 100,105 (dólares por barril) lo cual le da sustento a nuestros proyectos petroleros y se va a mantener así", dijo Ramírez en una conferencia desde la ciudad oriental de Puerto La Cruz.

"Nuestro precio del petróleo por primera vez está por encima del WTI y tiene una mejor valorización a nivel mundial", añadió.

Los precios del petróleo Brent subieron en marzo a cerca de US$128, su mayor nivel desde el 2008, pero la crisis de deuda en Europa, una desaceleración de la economía mundial y un exceso de producción en países como Arabia Saudita deprimieron el valor a cerca de US$90 por barril.

Luego los precios volvieron a recuperarse y este martes el crudo Brent cotizaba en US$114.32 el barril.

Sin embargo, ese retroceso del crudo despertó alarma en países productores como Venezuela, que depende de una alta cotización del petróleo para financiar su ingente gasto social en un año en el que el presidente Hugo Chávez busca su reelección para mantenerse en el poder hasta el 2019.

Ramírez, también jefe de la estatal Petróleos de Venezuela (Pdvsa), adelantó que la inversión petrolera en el país ascenderá a US$18.000 millones durante el 2012.

Sin embargo, el año pasado a pesar de haber planificado una inversión similar, sólo se ejecutaron unos US$10.000 millones.

De otro lado, Ramírez reveló que la producción actual del país es de 3,13 millones de barriles por día (bpd), por debajo aún de la meta oficial de 3,5 millones bpd.