Minsk, Bielorrusia. El presidente de Venezuela, Hugo Chávez, firmó este sábado un acuerdo para abastecer a Bielorrusia con 30 millones de toneladas de petróleo en tres años a partir del 2011, en un pacto valorado en unos US$19.400 millones.

Minsk ha reducido sus importaciones de crudo de Rusia y ha aumentado sus compras a Venezuela desde que Moscú impuso aranceles, una medida que aumentó en un 36% el precio de las exportaciones rusas a Bielorrusia.

"Usted nos permite crear nuevas rutas para vender nuestro petróleo", dijo Chávez a su homólogo bielorruso, Alexander Lukashenko, en la ceremonia de firma en Minsk.

"Estamos orgullosos del hecho de que nuestros buques puedan suministrar nuestro petróleo a Bielorrusia", agregó Chávez antes de la firma del acuerdo.

Ninguna de las partes dio detalles del acuerdo alcanzado, pero las estadísticas estatales muestran que Bielorrusia está actualmente comprando crudo venezolano en US$647 la tonelada, por lo que el acuerdo por 30 millones de toneladas estaría cerca de US$19.400 millones.

"Quiero agradecerle no sólo por el petróleo, sino también por la colosal ayuda que está dando a los bielorrusos", dijo Lukashenko a Chávez y agregó "en estos tiempos difíciles, usted está dando la mano a Bielorrusia".

Lukashenko visitó Venezuela en marzo en un esfuerzo por asegurar los suministros energéticos de Bielorrusia, luego de que Moscú, su principal proveedor, le cortó drásticamente el flujo de crudo barato. El líder bielorruso ha criticado fuertemente la decisión rusa.

El petróleo venezolano es transportado actualmente en cisternas hasta los puertos de los mares Negro y Báltico y luego en ferrocarril a Bielorrusia.

Pero Minsk prevé modificar los flujos de petróleo en parte del oleoducto Druzhba, que llega a Europa, para permitir que el petróleo venezolano ingrese desde Odessa a Bielorrusia,

Bielorrusia refina el crudo de Rusia y Venezuela, y luego vende los productos a clientes de la Unión Europea.