Caracas. La cesta petrolera venezolana ganó US$3,44 esta semana y se ubicó en su mejor promedio en lo que va del año ante la mejora de indicadores económicos en Estados Unidos y China, y a la caída de inventarios de crudo estadounidenses, informó este viernes el Ministerio de Energía.

El barril de crudo local promedió US$79,75 por barril la semana del 8 al 12 de noviembre, por encima de los US$76,31 de la semana previa, informó el diario El Mundo.

El promedio anual se situó en US$70,96, 24,5% superior a los US$57,01 del 2009 y cerca a las expectativas de la estatal Petróleos de Venezuela (Pdvsa).

Los inventarios de petróleo de Estados Unidos disminuyeron en 3,27 millones de barriles, a 364,9 millones en la semana al 5 de noviembre, mientras que las importaciones de crudo bajaron 489.000 barriles por día (bpd), a 8,06 millones de bpd, según datos de la Administración de Información de Energía (EIA, por su sigla en inglés).

A principios de semana la EIA dijo que la demanda mundial de petróleo aumentaría más de lo estimado el próximo año gracias al fuerte crecimiento económico.

Una fuerte demanda generalmente significa mayores precios. Venezuela presentó en octubre su presupuesto nacional para el 2011 elaborado con un precio estimado para el crudo local de US$40, una meta bastante conservadora que según funcionarios de gobierno busca dotar de "mesura" a las finanzas públicas.

El ministro de Energía, Rafael Ramírez, ha dicho que el mejor escenario que maneja Pdvsa es que la cesta nacional alcance un promedio de US$72,14 este año.

Venezuela considera 100 dólares un precio justo para el petróleo y que el país socio de la OPEP cree que la organización debe mantener su política de recorte de producción vigente desde el 2008.