Buenos Aires. Venezuela prevé que el barril de petróleo continuará en la zona de los US$100 en medio de los problemas económicos y las tensiones políticas en diferentes partes del mundo, dijo el ministro de Energía del país caribeño, Rafael Ramírez, en una entrevista publicada este domingo por un diario argentino.

El funcionario sostuvo que más allá de la coyuntura, la demanda del recurso energético es vital para el crecimiento.

"Creemos que la cotización internacional del barril se va a mantener en torno de los US$100. A pesar de la crisis económica de Estados Unidos y Europa, que provocó una caída de la demanda, hay otros elementos terribles que inciden en el precio", sostuvo el ministro en declaraciones al matutino Página/12 durante su reciente visita a Buenos Aires.

"La desestabilización política en Medio Oriente, los eventos en el norte de Africa, lo que pasa en Siria y las permanentes amenazas sobre Irán" son factores directos que impactan en el precio del barril, cuando "la economía necesita recursos energéticos para su crecimiento y los hidrocarburos son un recurso natural que se agota", agregó.

Ramírez dijo semanas atrás que la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) podría sostener una reunión extraordinaria en el tercer trimestre del año si los precios del crudo seguían en baja.

Los precios del petróleo Brent subieron en marzo a cerca de US$128, su mayor nivel desde 2008, pero la crisis de deuda en Europa, una desaceleración de la economía mundial y un exceso de producción en países como Arabia Saudita deprimieron el valor a cerca US$90 por barril.

Luego los precios volvieron a recuperarse y este viernes el Brent cerró a casi US$109 el barril.

Ese retroceso del crudo despertó alarma en países productores como Venezuela, que depende de una alta cotización del petróleo para financiar su ingente gasto social en un año en el que el presidente Hugo Chávez busca su reelección para mantenerse en el poder hasta 2019.

Ramírez dijo la semana pasada a Reuters en Brasil que un nivel del barril en torno a los US$100 lo "consideramos como (precios) justos".

Las firmas Petróleos de Venezuela (PDVSA) y la reciente estatizada argentina YPF firmaron este viernes en Buenos Aires acuerdos para el trabajo en conjunto.