Venezuela. Venezuela incrementará su producción de crudo en medio millón de barriles diarios (mbd) durante 2012, anunció el presidente Hugo Chávez.

Además afirmó que la mayor parte de ese petróleo será extraído de la rica Faja del Orinoco, en el noroeste del país.

“Vamos a subir cerca de medio millón de barriles entre enero y diciembre de 2012”, declaró el mandatario durante un acto oficial.

Venezuela extrae actualmente un promedio de tres mbd de crudo, aunque la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) sostiene que la oferta del país —el principal productor en Sudamérica— es de 2.3 mbd.

Según el gobernante, la extracción de crudo aumentará debido a las operaciones en la Faja del Orinoco, una reserva de 55 mil 314 kilómetros cuadrados en la que reposan 220 mil millones de barriles y donde más de una decena de multinacionales extraen crudo en sociedad con la estatal Petróleos de Venezuela (Pdvsa).

Para cumplir la meta, Chávez afirmó que aprobó un “presupuesto extraordinario” de US$5 mil millones para el 2012.

En julio, el presidente de Pdvsa, Rafael Ramírez, anunció que la empresa invertirá US$147 mil millones hasta 2015 para subir la producción a cuatro mbd.

Venezuela tiene las mayores reservas mundiales de petróleo, con 296 mil 500 millones de barriles, por encima de las de Arabia Saudita, según certifica la OPEP.

El precio del barril de crudo venezolano cerró el 2011 con un promedio de US$101,04 mientras que en 2010 finalizó en US$72,69.