La Habana. Las ventas de habanos cubanos subieron un 9% en el 2011 a US$401 millones, debido en parte a la tendencia al alza en el consumo de productos de lujo, dijeron este lunes directivos locales y extranjeros.

Funcionarios de Habanos S.A, una empresa mixta entre el gigante británico Imperial Tobacco Group Plc y el gobierno cubano, dijeron que las ventas del año pasado se vieron impulsadas por la "evolución positiva" de mercados maduros europeos como el de Alemania, Bélgica, Luxemburgo y Reino Unido.

El vicepresidente de Desarrollo de Habanos S.A, Javier Terrés, dijo a periodistas que también influyó el papel positivo de mercados emergentes como China, Rusia y Brasil.

El grupo Habanos comercializa la totalidad de los envíos de este producto al extranjero en sus diferentes marcas.

El incremento de las ventas en el 2011 sigue al alza del 2% en el 2010, cuando el grupo facturó US$368 millones pese a malos augurios por la introducción entonces de una severa ley antitabaco en España y otros países.

Cuba produce algunos de los más codiciados habanos del planeta. Su negocio junto a Imperial Tobacco es una importante fuente de divisas.

Habanos ha dicho que tiene un 40% del mercado global de tabaco premium. Pero sus legendarias marcas como Cohiba, Montecristo y Romeo y Julieta no pueden ser vendidas en Estados Unidos, el principal mercado del mundo, debido al embargo comercial contra la isla.

"Se estima que la industria tabacalera sufrió la pérdida de alrededor de US$79 millones en el 2011 por la no presencia (en Estados Unidos) del producto tabacalero cubano", dijo la subdirectora de marketing del grupo, Ana López, en una conferencia previa al inicio del XIV Festival del Habano.

El co-presidente español de Habanos S.A, Buenaventura Jiménez, dijo a periodistas que el grupo aspira a mantener las ventas en el 2012.

"Vamos a seguir con la misma estrategia: comunicación con el consumidor, desarrollo de la cultura del habano, presencia fuerte en países emergentes y garantizar el mantenimiento de las ventas en los países maduros donde ya estamos", dijo.