Ciudad de México. Wal-Mart de México (Walmex) prevé aumentar sus inversiones en casi 45% en 2011 para acelerar su crecimiento en el país y en Centroamérica con la apertura de más tiendas.

Scot Rank, director general de Walmex, dijo el jueves en conferencia con analistas que la empresa invertirá 18.970 millones de pesos (US$1.558 millones) este año frente a los 13.130 millones de pesos (US$1.080 millones) del 2010.

"Vamos a abrir 445 nuevas tiendas en México y Centroamérica", dijo Rank. "Esto implica una inversión de 18,970 millones de pesos (US$1.558 millones), es una inversión histórica para la compañía", agregó el ejecutivo.

De las nuevas tiendas planeadas, 365 estarán en México.

Walmex, que lidera ampliamente el sector de tiendas minoristas de México y es propiedad mayoritaria de la estadounidense Wal-Mart Stores Inc, reportó esta semana un alza del 14% en sus ganancias del último trimestre del 2010, ligeramente menor a lo esperado por el mercado.

En el año, su utilidad neta escaló a 19.550 millones de pesos (US$1.608 millones), 16% más respecto de 2009.

"Con estas aperturas, el crecimiento estimado del piso de venta durante el año será de 11,9%. El incremento (...) para México será del 12,2% y del 8,8% para Centroamérica", dijo la empresa en un comunicado.

Las acciones de Walmex subían 1,33% en la bolsa mexicana a 34,99 pesos (US$2,87) a las 2043 GMT.

En la semana, la empresa también propuso el pago de dos dividendos en efectivo a sus accionistas, por un total de 0,55 pesos (US$0,045) por título.