La ganancia trimestral de la minorista Wal-Mart Stores Inc no cumplió con las previsiones de Wall Street, porque la situación económica ha seguido pesando sobre los clientes de Walmart U.S., que es con mucho la mayor división de la empresa.

Aún así, las ventas comparables de la cadena de descuento, o de aquellas de tiendas abiertas hace más de un año, crecieron más de lo esperado, revirtiendo una serie de nueve trimestres consecutivos de bajas.

Las acciones de Wal-Mart, la mayor minorista del mundo, bajaban un 1,8% a US$57,93 en las operaciones previas a la apertura del mercado.

Wal-Mart ganó US$3.340 millones, 0 97 centavos por título, de las operaciones continuas en el tercer trimestre que terminó el 31 de octubre, lo que se compara con un beneficio de US$3.440 millones o 95 centavos de dólar por título, del mismo período del año anterior. En el trimestre más reciente las acciones en circulación fueron menos.

La empresa había anticipado que ganaría entre 95 centavos a 1 dólar, mientras que los analistas esperaban en promedio un beneficio de 98 centavos por papel, según Thomson Reuters I/B/E/S.

"Cada línea de negocio es más fuerte hoy que hace un año", dijo el presidente ejecutivo, Mike Duke, en un comunicado.

El alza de las ventas de Walmart U.S. y de los almacenes Sam's Club colocan a la empresa una posición "mejor que buena para las fiestas (de fin de año)", dijo Duke.

Las ventas netas subieron un 8,2% a US$109.500 millones.

Las ventas en las tiendas de descuentos abiertas hace al menos un año subieron un 1,3%.

La cifra supera los pronósticos de la compañía para Estados Unidos que, excluyendo los combustibles, anticipaba un resultado entre un rango de una baja de 1% a un alza de 1%. Además fue mejor a las previsiones de los analistas de un avance del 0,3%, según Thomson Reuters data.

Wal-Mart pronosticó además ganancias para el cuarto trimestre de entre US$1,42 y US$1,48 por acción de las operaciones continuas. Si se cumple esa previsión, el beneficio de todo el año por las operaciones continuas estaría entre US$4,45 y US$4,51 por acción, que superaría los US$4,18 por papel del año pasado.