Chicago. Wal-Mart Stores Inc reportó un salto mayor al esperado en su ganancia trimestral este martes, ya que la fortaleza exterior mitigó la presión continua que sintió en sus tiendas de descuento en Estados Unidos, donde las ventas comparables disminuyeron por octavo trimestre consecutivo.

El mayor minorista mundial está atento al ambiente económico debido a que los volátiles precios del gas y la inflación van a influenciar su desempeño en Estados Unidos, por lejos su mayor mercado.

Wal-Mart generó US$3.400 millones, o US$0,98 por acción, en el primer trimestre terminado el 30 de abril, desde los US$3.300 millones, o US$0,87 por acción, el año anterior.

La compañía había previsto ganancias por acción de US$0,91 a US$0,96. Analistas esperaban una ganancia por acción de US$0,95 en el primer trimestre, según Thomson Reuters I/B/E/S.

Las ventas aumentaron un 4,4% a US$103.420 millones, superando las expectativas promedio de Wall Street de US$102.930 millones.

Las ventas comparables en Estados Unidos bajaron un 1,1%, en línea con la previsión de la compañía, por un declive de un 2% a plano. Fue ligeramente mejor que el pronóstico promedio de una baja de un 1,3% esperada por analistas, según Thomson Reuters.

"Reconocemos que aún tenemos trabajo por hacer y el incremento de las ventas comparables sigue siendo la máxima prioridad para mi y para todo equipo de Walmart en Estados Unidos", dijo el presidente ejecutivo de Wal-Mart, Mike Duke, en un comunicado.

Gran parte del declive en el primer trimestre de las ventas comparables en Estados Unidos provino de una caída en el tráfico en las tiendas, mientras que el promedio que los compradores gastó en las tiendas subió. Las ventas comparables de alimentos y productos de salud y bienestar se incrementaron.

La compañía anticipó ganancias para el segundo trimestre de US$1,05 a US$1,10 por acción, desde los US$0,97 del año anterior. Espera que las ventas comparables en Estados Unidos operen en un rango de una baja de un 1% a un incremento de un 1%.