México DF. La minorista mexicana Wal-Mart de México (Walmex), la mayor en su ramo del país, dijo este jueves que prevé invertir 18,970 millones de pesos (US$1.558 millones) en el 2011 para apoyar un plan de expansión en México y Centroamérica.

En el 2010, las inversiones fueron de 13.130 millones de pesos (US$1.084 millones).

Scot Rank, director general de la empresa, dijo en una conferencia con analistas que la compañía espera abrir 365 nuevas tiendas en México en el año, así como otras 80 en los países de Centroamérica donde opera.

La minorista, controlada por el gigante estadounidense Wal-Mart Stores Inc., concretó en marzo de 2010 la compra de más de 500 tiendas Walmart en Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica.

"El 2010 fue nuestro primer año de nuestra expansión internacional (....) identificamos y comenzamos a trabajar en invertir e impulsar sinergías con Centroamérica", dijo en una conferencia el vicepresidente de Administración y Finanzas de Walmex, Rafael Mautute.

Wal-Mart de México reportó este lunes un alza interanual de un 14% en su utilidad neta en el cuatro trimestre de 2010 impulsada por la integración de tiendas en Centroamérica, aunque el aumento fue menor al esperado.

Walmex dijo que su ganancia neta fue de 6.540 millones de pesos (US$531 millones), por debajo del promedio de 6.675 millones de pesos estimado en un sondeo de Reuters.

Mayores impuestos a los previstos y un resultado integral de financiamiento negativo de 31 millones de pesos, hicieron la diferencia con las expectativas de los analistas.

Los ingresos totales sumaron 100.294 millones de pesos, un 25% más que en el período de octubre a diciembre del 2009, mientras que las ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización (Ebitda) crecieron un 28%, a 10.960 millones de pesos (US$909,8 millones).