Buenos Aires. Las petroleras YPF (Argentina) y Petronas (Malasia) llegaron hoy a un acuerdo final para invertir US$550 millones en el yacimiento neuquino (sur) de Vaca Muerta a fin de desarrollar petróleo no convencional, informó a través de un comunicado la compañía del país sudamericano.

El acuerdo, que perfecciona uno de carácter preliminar de agosto pasado, fue firmado por el presidente y CEO de Petronas, Tan Sri Dato' Shamsul Azhar Abbas, y su par de YPF, Miguel Galuccio, en Kuala Lumpur.

Según el entendimiento, YPF cederá una participación del 50% de la concesión de explotación del bloque La Amarga Chica a Petronas E&P Argentina S.A., la filial local de Petronas en el país.

"En marzo de 2015 se iniciará la primera de las tres fases anuales para el desarrollo de un piloto de shale oil en el bloque La Amarga Chica, ubicado en la provincia del Neuquén, con una inversión conjunta de hasta US$550 millones, de los cuales Petronas aportará US$475 millones con el objetivo de perforar 35 pozos, tanto verticales como horizontales", indicó YPF en su comunicado.

El bloque a explorar tiene una superficie de 187 km2.

"Este acuerdo revalida el activo de clase mundial que es Vaca Muerta", destacó Galuccio.

El directivo argentino remarcó además que el acuerdo tiene lugar "en un contexto particular en el escenario energético mundial, y muestra que hay compañías que están dispuestas a seguir adelante, apostar por el largo plazo, y avanzar junto a YPF".

YPF lleva más de 270 pozos perforados en Vaca Muerta, el cuarto yacimiento mundial en importancia de shale oil, con una superficie similar a la de Bélgica, y tiene 23 equipos de perforación activos para el desarrollo y explotación de recursos no convencionales.