Las ganancias de la petrolera estadounidense ConocoPhillips cayeron en el segundo trimestre presionadas por un retroceso de los precios de la energía, así como por un descenso de la producción de crudo y gas.

Conoco anotó una utilidad de US$2.300 millones, o US$1,80 por acción, frente a los US$3.400 millones, o US$2,41 por papel, del segundo trimestre del 2011.

Excluyendo ítemes especiales, Conoco reportó una utilidad de US$1,22 por acción, lo que superó las previsiones del mercado de US$1,17 por papel, según Thomson Reuters I/B/E/S.

Conoco, que reportó resultados por primera vez desde que se deshizo de sus negocios de refinerías y químicos, dijo que su producción de petróleo y gas cayó por debajo de su meta anual debido a la ventas de activos, mantenimientos y un recorte de la producción de gas.

Sin embargo, la compañía dijo que sus nuevos proyectos avanzaban de acuerdo con lo planeado.

"Creo que Conoco operó bien en este período de transición", dijo un analista de petróleo de Edward Jones, Brian Youngberg, agregando que "sus proyectos van de acuerdo a lo programado y avanzan hacia la operación en el futuro".

La producción de petróleo y gas en el trimestre bajó a 1,54 millones de barriles de petróleo equivalente (bpe) por día desde los 1,64 millones de bpe del mismo período del año pasado, levemente por debajo del objetivo de la empresa para el 2012 de 1,55 millones de bpe a 1,6 millones.

"Nuestra producción se ajustó a la meta, nuestros proyectos de crecimiento están al día, y seguimos sumando a nuestro inventario de exploración convencional y no convencional", afirmó en un comunicado el presidente ejecutivo de Conoco, Ryan Lance.

Los precios promedio de Conoco para el crudo descendieron a US$105,56 por barril en el trimestre, lo que representó una caída de US$7,39 con relación al mismo trimestre del año previo, mientras que sus precios promedio para el gas natural cayeron un 20%.

Las cifras trimestrales incluyen un mes de operaciones de refinación, las que fueron escindidas a fines de abril. Las acciones de Conoco bajaban un 2,5%.