En febrero del año que viene la Hostería del Lago cerrará sus puertas para dar inicio a un proceso de remodelación que permitirá, en agosto de 2015, abrir nuevamente bajo la forma de un condohotel operado por la cadena Howard Johnson. 

Hasta que comiencen los trabajos la Hostería del Lago continuará recibiendo huéspedes de forma regular.

Los condohoteles son inversiones inmobiliarias que combinan el régimen de propiedad horizontal (edificios) con los servicios de hotelería. El establecimiento –ubicado entre las avenidas Giannattasio y de las Américas, sobre el Lago de la Caleta- fue adquirido por el grupo desarrollador argentino Caspian Polo Group, quien a su vez suscribió un acuerdo con la firma estadounidense para que se encargue de su gerenciamiento. Se trata de la primera experiencia de ambas empresas en suelo uruguayo.

La Hostería del Lago es uno de los hoteles más cercanos al Aeropuerto de Carrasco -unos tres minutos-, y ése fue uno de los diferenciales que hizo que los compradores pusieran el ojo en ella. El futuro condohotel estará orientado al segmento de negocios, e intentará justamente atraer al público corporativo que llega al país a través de esa terminal aérea. 

“La cadena Howard Johnson se especializa a nivel mundial en atender ese mercado”, señaló el gerente comercial de Terramar, Diego Roel. Terramar es el agente inmobiliario del desarrollo.

El ejecutivo añadió que el formato de condohotel, “por los incentivos que tiene la ley”, es un vehículo “interesante, por no decir casi único”, para desarrollar un hotel hoy en día. 

Garantía adicional. Las obras para poner a punto al edificio demandarán unos US$3 millones. Se buscará “aggionar” las amenidades y servicios que hoy día ofrece el lugar. Entre otros, se agregará una piscina interior, un gimnasio y un sauna. 

“Hay que equiparar al hotel para algo actualizado con el mundo de hoy, no para cuando se hizo la hostería hace años”, comentó Roel.

Una vez renovado, el hotel contará con 83 suites. Al tratarse de un condohotel, cada una de estas unidades se comercializará como si se tratara de un departamento independiente. El propietario debe “ceder” su unidad por 20 años a la marca que operará el establecimiento.

De acuerdo a Roel, en este caso el involucramiento de Howard Johnson es una “garantía adicional para quien compra”.

“No solo estoy comprando una habitación de hotel sino que estoy comprando una habitación en un hotel que va a ser operado por Howard Johnson”, manifestó. 

Comercialización. Hasta el momento se llevan vendidas alrededor de 30 unidades. El objetivo de los responsables es colocar 40% del proyecto previo al arranque de las obras. “No queremos vender más que eso porque una vez desarrollado el costo de las unidades va a subir”, dijo Roel.

El 10 de enero, Terramar realizará un evento en Punta del Este, donde se buscará terminar de cerrar las ventas de las unidades de esta primera etapa.

Los precios hoy oscilan entre los US$100.000 y los US$115.000. “Con una renta esperada de 12% anual, lo cual es muy atractivo”, sostuvo Roel.

El representante de Terramar indicó que a este mismo grupo desarrollador – representante de la marca Howard Johnson- se le han presentado varias opciones para llevar adelante proyectos inmobiliarios en otros puntos del país. “Punta del Este es nuestro mercado natural, estamos viendo opciones acá”, dijo.

Un pasatiempo con los helados. El empresario estadounidense -quien luego cedería su nombre a su cadena hotelera- ideó en 1925 una exitosa fórmula de estos productos, que lo llevaron a abrir una cadena de locales de venta. De esta manera, Johnson ayudó a dar forma al sistema de franquicias. Años después, en 1959, junto a su hijo, el emprendedor decidió abocarse a otro rubro: la hotelería. Para diferenciar a sus hoteles del resto, Johnson decidió que los suyos tendrían el techo anaranjado. Así nació la cadena de hoteles Howard Johnson, que hoy tiene más de 500 establecimientos operando en más de 14 mercados.