Washington. Las reservas de petróleo en Estados Unidos bajaron la semana pasada en 10,6 millones de barriles (2,7%) y se ubicaron en 375,2 millones de barriles, informó este miércoles el Departamento de Energía.

La mayoría de los expertos había calculado un aumento en la semana de 2,8 millones de barriles.

La agencia informó que las reservas de crudo, no obstante, se encuentran por encima del promedio para esta época del año y son 2,6% mayores que las de hace un año.

En las últimas cuatro semanas las importaciones de crudo han tenido un promedio diario de 7.563 millones de barriles diarios, comparado con el de 8.154 millones de barriles del período similar de 2012, una diferencia del 7,5%.

Después de que se divulgaran los datos oficiales, el precio de futuros del petróleo crudo para entrega en enero bajó 36 centavos de dólar a US$98,15 por barril (159 litros) en la Bolsa Mercantil de Nueva York.

Por lo que se refiere a los inventarios de gasolina, el informe precisa que aumentaron en 6,7 millones de barriles (3,2%) y se ubicaron en 219,1 millones de barriles, frente a los 212,4 millones de barriles de la semana anterior.

La mayoría de los analistas había calculado un aumento de 2,1 millones de barriles en las reservas de gasolina.

En la Bolsa Mercantil de Nueva York el precio de la gasolina reformulada para entrega en enero subió 2,58 centavos de dólar a US$2,6571 por galón (US$0,7029 por litro).

Las reservas de combustible para calefacción aumentaron en 4,5 millones de barriles (4,5%) y quedaron en 118,1 millones de barriles, frente a 113,5 millones de barriles en la semana anterior.

La mayoría de los analistas había calculado una reducción de 1,3 millones de barriles en los inventarios de combustible para calefacción.

En la Bolsa Mercantil de Nueva York el precio del combustible para calefacción para entrega en enero subió 1,3 centavos de dólar y quedó en US$3,0186 por galón (US$0,7985 por litro).

El informe señaló, asimismo, que las refinerías petroleras en Estados Unidos operaron la semana pasada al 92,6% de su capacidad, comparado con 88,8% de la semana anterior.

Estas cifras excluyen la Reserva Estratégica de Petróleo del gobierno de Estados Unidos, que cuenta con 696 millones de barriles, el mismo volumen que en la semana anterior.

El total de existencias de crudo y productos refinados en Estados Unidos, incluida la Reserva Estratégica, alcanzó la pasada semana los 1.781,7 millones de barriles, comparado con 1.785,6 millones de barriles en la semana anterior.