San José. La Cámara de Exportadores de Costa Rica (Cadexco) calificó este jueves como "difícil" el 2013 debido a un crecimiento mínimo de las ventas al exterior, y prevén que 2014 será un año similar con una previsión de alza exportadora del 5%.

"Ha sido un año difícil, con fuerte desaceleración económica, y es un llamado de atención para las autoridades para hacer algo y que este motor exportador no se apague", declaró en una conferencia de prensa la presidenta de Cadexco, Mónica Segnini.

Datos de Cadexco indican que 2013 cerrará con exportaciones de bienes por unos US$11.371 millones, lo que supone un crecimiento ínfimo en comparación con los US$11.343 millones registrados en 2012.

Los servicios sí han mostrado un mayor dinamismo y sus exportaciones en 2013 serán por unos US$5.919 millones, 7,6% más que los US$5.501 millones acumulados en 2012.

El sector agrícola es el que se ha visto más afectado con una caída del 7% en sus ventas al exterior, principalmente por los bajos precios internacionales del café y la plaga del hongo de la roya que ha afectado a la mayoría de los cafetales del país.

Las exportaciones del sector de manufactura crecerán en 2013 3,8%, las de la industria alimentaria 18% y las de pecuario y pesca 1,2%, según las proyecciones de Cadexco.

Entre las principales razones para el estancamiento de las exportaciones, Cadexco reconoce el bajo crecimiento económico en Estados Unidos y Europa, pero también señala asuntos internos.

Entre los temas a lo interno del país, Segnini señaló la revaluación del colón, la moneda local, el "caos" de la infraestructura de carreteras y puertos, así como el exceso de trámites, las altas tarifas eléctricas y dificultades para el acceso al crédito para el pequeño productor.

"El país llegó a un estado de caos en infraestructura que afecta la economía mediante la pérdida de la competitividad. Costa Rica se ha vuelto muy caro para producir y hay empresas que están evaluando invertir en otro lado o irse de Costa Rica", afirmó Segnini.

Según la empresaria, las tarifas eléctricas han subido 30% en los últimos años y la mala calidad de carreteras y puertos elevan los costos de producción, al igual que la revaluación del colón, ya que los empresarios reciben ingresos en dólares y tienen gastos crecientes en colones.

Para 2014, dijo Segnini, se prevé un crecimiento en las exportaciones del 5%, siempre y cuando Estados Unidos crezca a los niveles previstos, que Europa se mantenga estable y que la economía China no se desacelere fuertemente.

Para retomar el crecimiento de dos dígitos en las exportaciones del 2010 y 2011, Segnini dijo que el gobierno debe facilitar más las condiciones para un mayor encadenamiento productivo, establecer políticas de apoyo especial para pequeñas y medianas empresas y fortalecer las instituciones relacionadas al sector exportador.

También dijo que es necesario resolver el problema del déficit fiscal, que el gobierno proyecta en un 6% del Producto Interno Bruto para 2014, y mejorar la infraestructura del país con proyectos que se encuentra listos para ampliar carreteras y construir un nuevo puerto en Limón (Caribe).