El mercado del automóvil en Uruguay se encuentra en un momento dulce desde hace al menos tres años y 2013 no será la excepción de acuerdo al comportamiento de los consumidores en lo que va del año. Con los números cerrados hasta noviembre, la tendencia marcará un nuevo récord de comercialización de autos y utilitarios en el país, que superará los más de 53.000 vendidos el año pasado.

De acuerdo a un informe de la consultora especializada Autodata, las ventas en noviembre pasado de automóviles, comerciales livianos y utilitarios fueron de 5.469 unidades, levemente inferior (-0,5%) a las 5.498 de octubre, el mes de mayor comercialización del año. En la comparación interanual, el crecimiento de las ventas en noviembre fue de 37,3% frente a las 3.984 unidades de igual mes de 2012.

De esta forma, en los primeros once meses del año ya se sumaron al parque automotor 51.484 cero kilómetros entre autos, comerciales livianos y utilitarios, lo que marca una distancia de 1.787 vehículos para igualar el registro histórico del año pasado. Con 53.271 unidades comerciadas en 2012, se estima que el tamaño del mercado automotor rondó los US$1.200 millones, según cálculos de Autodata. Si se tiene en cuenta que el promedio anual hasta la fecha es de 4.680 vehículos por mes –4.439 mensuales de la temporada pasada–, se da como un hecho que se alcanzará un nuevo máximo histórico.

Para el próximo año el sector mantendrá el crecimiento, aunque acompasará el ritmo de la economía local, con una expansión más lenta y trabajosa, dijo Jorge Martínez de Boni, director de Autodata. El experto señaló que el mercado automotor suele seguir de forma desfasada la tendencia general de la economía pero “siempre va a estar en consonancia”. 

“Estaremos en un año electoral, de incertidumbre, de teórico frenazo a nivel económico. No creo que (la buena venta de automóviles) se caiga, aunque se puede frenar o enlentecer. Se va producir una venta algo menor”, explicó.

“Hay una calma general, no solo en nuestro sector”, dijo por su parte, Jorge West, ex presidente de la Asociación de Concesionarios y Marcas Automotores (Ascoma). “En todos lados tenemos la misma impresión; va a costar muchísimo más seguir creciendo”, continuó.

Para el empresario, sin embargo, hay lugar para continuar al alza en comercializaciones de vehículos en el país. “Todavía hay margen para seguir creciendo, habida cuenta de los años previos de ventas muy bajas. Espacio hay, pero cada vez cuesta más ir recuperando mercado”, añadió West, para quien 2013 terminará con “mil y pico más de unidades” por encima de 2012.

Tanto Martínez de Boni como West coincidieron en esperar cómo impacta el decreto, que regiría desde julio, de la obligatoriedad de que los vehículos cuenten con airbag. Eso encarecerá las unidades, además de que algunos modelos ya no podrían utilizarse porque no tienen posibilidades de añadirle ese elemento de seguridad.

Chevrolet sigue liderando. Entre las casi 60 marcas que hay en Uruguay, los autos y utilitarios Chevrolet encabezaron nuevamente la lista de más vendidos el mes pasado, con 807 unidades (casi el 15% del mercado), seguido de Volkswagen (596), Fiat (402) y Nissan (371).

Levantan medidas en Registros. La dirección general de Registros, en donde se realizan los trámites de compraventas de automóviles e inmuebles, entre otros, volverá a trabajar con normalidad a partir de este martes luego de una semana de paro decidida por la Asociación de Funcionarios Registrales del Uruguay (AFRU), dijo su secretario, Daniel Fratín. 

El sindicato decidió darle “un voto de confianza” al nuevo directorio –que encabeza Adolfo Orellano– y confiar que en los próximos días se pague el presentismo como se había estipulado y no se había cumplido.

 El viernes 27 la AFRU volverá a mantener una asamblea en la que analizarán si se lograron los objetivos.

Incremento en sector exportador. Las exportaciones del sector automotriz uruguayo registrarán este año un récord al alcanzar US$522 millones por ese concepto, según estimó en un informe la Dirección Nacional de Industria al que accedió El Observador.

Esto significará un aumento de 42% respecto al año pasado, cuando el sector automotriz local vendió al exterior US$ 367 millones. En el desglose de 2013, el sector de autopartes exportará por US$ 273 millones y los vehículos –sector ensamblador– por US$ 243 millones.

En relación a los vehículos ensamblados en el país, hasta noviembre se vendieron en los mercados del exterior un total de 12.912 unidades, repartidas entre Chery (5.286), KIA (3.831), Lifan (3.108), Renault (623) y Dong Feng (64).

Los principales destinos siguen siendo los países del Mercosur en particular Brasil y Argentina.

El sector autopartista, por su parte, ha tenido como principales empresas a Cinter y Yazaki Uruguay, según el reporte del MIEM, y sus principales clientes en el extranjero son Argentina, Brasil y Alemania.