La junta directiva del Emisor consideró que en el cuarto trimestre de 2013 el consumo de los hogares creció a buen ritmo.

“Las tasas de interés se mantienen en niveles que estimulan el gasto agregado de la economía. Hecha la evaluación del balance de riesgos, la junta directiva consideró apropiado mantener inalterada (en 3,25%) la tasa de interés de referencia”. 

Con estas palabras, el gerente general del Banco de la República, José Darío Uribe, anunció al mercado una decisión que, según la Encuesta de Opinión Financiera de Fedesarrollo (EOF), esperaba el 92% de los administradores de portafolio del país.

Además, dio a conocer que el Emisor continuará con su programa de compra de dólares (entre enero de 2014 y marzo el banco central planea adquirir hasta US$1.000M, pese a que la Reserva Federal de Estados Unidos anunció la reducción de los estímulos a su economía, de US$85.000M al mes, a US$75.000M. 

“Es oportuno que Colombia tenga más reservas internacionales. Consideramos apropiado continuar con nuestro programa de compras diarias”, dijo Uribe.

Explicó además que una de las razones de la junta para mantener estables los tipos de interés es que el crecimiento del tercer trimestre (5,1%) de 2013 fue superior al estimado, “debido principalmente al dinamismo de la construcción. 

El gasto público se aceleró y el consumo de los hogares creció a buen ritmo. Las exportaciones tuvieron un crecimiento bajo e inferior al de las importaciones. 

En lo corrido del año a septiembre el crecimiento del PIB (3,9%) fue similar a lo proyectado por el equipo técnico del Banco de la República”.

Adicional a esto, Uribe dijo que los indicadores de confianza del consumidor y de expectativas económicas y del comercio al por menor que se han visto en el cuarto trimestre del año sugieren que “el consumo de los hogares crece a buen ritmo”. 

A lo anterior se suma, de acuerdo con la junta, una aceleración del crédito hipotecario.

Otra razón para dejar estables los tipos, explicó Uribe, atiende a una lenta recuperación de la economía mundial y a una inflación anual que en noviembre se ubicó en 1,76% debido a la variación de los precios de los regulados y también de los alimentos. 

“Se prevé que el crecimiento económico en 2013 sea similar al observado en el año anterior”, indicó el gerente, quien además ve que el desempeño en el último trimestre puede llegar a niveles como los registrados entre julio y septiembre.

El comportamiento de las tasas de interés en el primer semestre de 2014, visto por los administradores de portafolio encuestados por Fedesarrollo, estará atravesado por una elevada expectativa de aumento en los tipos de interés.

Según el sondeo de Fedesarrollo, el 81,6% de los administradores cree que para el cierre de 2014 es factible que los tipos de interés tengan incrementos mayores a 50 puntos básicos. Entretanto, el 15,8% cree que la tasa conservará su nivel actual (3,25%).

“La confianza de consumidores y de los empresarios nos permite mantener buen ritmo de crecimiento. 

Además, es probable que el dólar siga subiendo debido al tapering (desmonte de los estímulos de EE.UU. a la economía). 

Sin embargo, se tomó la decisión de mantener las compras de dólares”, aseguró al término de la junta el ministro de Hacienda y Crédito Público, Mauricio Cárdenas Santamaría. 

Además, reiteró que la economía podría alcanzar un crecimiento de 4,7% al terminar 2014.