Como resultado del primer año de la entrada en vigencia del Tratado de Promoción Comercial entre Panamá y Estados Unidos (TPC) las autoridades panameñas revelan que existen algunos indicios de que Panamá empieza a diversificar su oferta exportable hacia el mercado de los Estados Unidos sin dejar a un lado sus exportaciones tradicionales hacia dicho mercado.

Los nuevos rubros que Panamá esta ingresando al mercado estadounidense son pimentones, guayaberas, salsas, alcoholes para uso farmacéutico, alimentos congelados y otros rubros no-tradicionales empiezan a lograr nuevos espacios en dicho mercado.

Mientras que los rubros tradicionales mantienen su presencia en Estados Unidos, como es el caso del azúcar, banano, piña, café, pescados, camarones, langostinos, desperdicios metálicos, entre otros.

Como ha sido la norma por muchos años, la balanza comercial de bienes sigue siendo favorable a los Estados Unidos. Durante el año 2012 las exportaciones de Panamá a dicho mercado sumaron aproximadamente US$161 millones y nuestras importaciones totalizaron US$2.900 millones. De enero a junio de 2013 se reflejan exportaciones a Estados Unidos por el orden de los US$67 millones.

El 31 de octubre de 2012 entró en vigor el TPC. El Tratado de Promoción Comercial entre Panamá y Estados Unidos es un acuerdo amplio, de nueva generación que regula el intercambio comercial entre ambos países.

"El TPC da paso a una relación más sólida, más profunda, basada en normas permanentes, más que preferencias temporales" señaló el Ministro de Comercio e Industrias Ricardo Quijano.

En cuanto a las las inversiones, Panamá se encuentra entre los 10 destinos de mayor importancia para las inversiones provenientes de Estados Unidos en el continente americano. Durante el período 2006-2011 la inversión extranjera directa acumulada proveniente del país norteamericano alcanzó los US$5.692 Millones, lo que representa un 46,1% del total de IED proveniente de EE.UU. en Centroamérica (la más alta de la región).

Desde la vigencia del TPC se han establecido en Panamá sedes regionales de importantes empresas multinacionales de los Estados Unidos.Por otro lado, ocho empresas de capital estadounidense se establecieron en el área económica de Panamá Pacífico. Por último, se reflejan inversiones en el turismo y en el sector financiero, entre otros.

Históricamente el principal socio comercial de Panamá en el ámbito de bienes ha sido los Estados Unidos. El destino de las exportaciones panameñas más importante es hacia al mercado estadounidense y nuestra demanda de importaciones procede principalmente de este mismo país.

Entre los principales productos importados por Panamá desde los Estados Unidos se destacan: productos alimenticios en diferentes presentaciones, equipos y partes de procesamiento de datos, materiales de construcción, celulares y demás equipos de transmisión, automóviles y sus partes, combustibles y lubricantes.

Otros de los lazos comerciales que se destacan entre Panamá y Estados Unidos es que este último se mantuvo como principal usuario del Canal de Panamá y ocupó el primer lugar en el ingreso de turistas al país,.

En el ámbito marítimo, las autoridades panameñas destacan que los astilleros empiezan a explorar las oportunidades que resultan de la eliminación por parte de los Estados Unidos de la sobretasa de 50% para la reparación de naves con bandera norteamericana en Panamá. Dicha tasa fue eliminada para astilleros de Panamá como resultado de la negociación del TPC.

Otros beneficios que tiene el acuerdo comercal entre estas naciones es que las reexportaciones, durante el año 2013 Panamá y Estados Unidos acordaron ampliar los beneficios que se otorgaron en el TPC a las actividades de reexportación que se desarrollan en la Zona Libre de Colón (ZLC)..

En el TPC se contempla la posibilidad de que empresas de la ZLC reexporten hacia Estados Unidos mercancías beneficiadas por otros acuerdos comerciales suscritos por los Estados Unidos con terceros países (Australia, Bahrain, Chile, República Dominicana y Centroamérica, Marruecos, Singapur, Canadá y México).