Lima. Buenaventura, la mayor productora de metales preciosos de Perú, reportó una utilidad en el cuarto trimestre de 2009 tras haber sufrido una pérdida en el mismo lapso del año previo, apoyada por un alza de los precios de los metales y el buen desempeño de sus subsidiarias.

Las ganancias de Buenaventura sumaron US$210,4 millones en el cuarto trimestre, frente a las pérdidas de US$6,1 millones del año previo.

Con ese resultado, la compañía acumuló en 2009 una utilidad de US$593,6 millones, con lo que casi cuadruplicó su ganancia d 2008.

"Estos resultados positivos fueron impulsados principalmente por mayores ingresos debido al alza de los precios de los metales, así como por las contribuciones de Yanacocha y Cerro Verde", explicó su presidente ejecutivo, Roque Benavides, en un comunicado.

Buenaventura posee 43,7% de Yanacocha, una de las minas auríferas más grandes de Latinoamérica. Además, tiene una participación de 18,7% en Cerro Verde, una de las principales productoras de cobre de Perú.

Los precios de los metales se han recuperado con fuerza de los embates de la crisis financiera mundial.

El oro, por ejemplo, se disparó a un récord de 1.226,10 dólares la onza en 2009, año en el que ganó 25%.

Las ventas netas de la minera crecieron 57% en el último trimestre del 2009, a US$243,5 millones, impulsadas por el repunte de los precios de los metales.

Asimismo, la empresa precisó que sus ventas netas de todo el año ascendieron 7% frente al 2008, a US$819,4 millones.

De otro lado, la producción de oro de Buenaventura el año pasado, incluyendo su participación en Yanacocha, sumó 1.321.993 onzas, 8% más que la del 2008.

Perú, que tiene a la minería como uno de los motores de su economía, es el sexto productor mundial de oro y el primero de plata.