Caracas. La coalición opositora agrupada en la Mesa de la Unidad Democrática (MUD) aceptó la postulación de cinco candidatos para las elecciones primarias de febrero de 2012, de donde saldrá el contendor del presidente Hugo Chávez que en octubre tentará un nuevo mandato.

Desde que asumió en febrero de 1999, Chávez se ha impuesto en casi todas las elecciones y referendos en los que ha participado, pero los comicios del 2012 asoman como los más reñidos para el militar retirado de 57 años que recientemente se declaró libre de un cáncer que le fue tratado este año.

A continuación, algunos datos biográficos de los candidatos a las primarias de la oposición:

Henrique Capriles Radonski

Gobernador del estado Miranda. Se mueve en moto para evitar el caos vehicular de Caracas. Viste pantalones deportivos, gorra, polos y, al igual que Chávez, de niño soñaba con ser beisbolista profesional.

Abogado, centroizquierdista, soltero, nieto de inmigrantes polacos que llegaron a Venezuela escapando del nazismo y admirador del brasileño Luiz Inácio Lula da Silva, ingresó a la política a los 26 años cuando fue electo diputado del entonces bicameral Congreso venezolano.

Presidió la Cámara de Diputados. Sin embargo, su gestión duró muy poco ya que Chávez instauró poco después de asumir una Asamblea Constituyente que aprobó una nueva carta magna que determinó, entre otras cosas, la unicameralidad del Congreso.

En 2000, Capriles fue electo alcalde del municipio de Baruta, ubicado en el sureste de Caracas, y en 2004 se convirtió en el primer alcalde reelecto de dicho municipio.

Durante el breve golpe de Estado a Chávez en abril de 2002, cuando opositores trataron de ingresar a la embajada de Cuba en Caracas para verificar si el vicepresidente Diosdado Cabello se escondía allí, Capriles trató de mediar -según su propia versión-pero fue acusado de saltar el muro ilegalmente.

Capriles fue llevado a prisión por cuatro meses y durante los primeros 20 días no se le permitió ver la luz del sol. Tras un juicio, fue declarado inocente.

Pero en 2008, en plena campaña, el caso fue reabierto sin llegar a proceder. Capriles obtuvo la Gobernación de Miranda, con el 52,5% de votos, frente al ex vicepresidente de Chávez, Diosdado Cabello.

Con casi 3 millones de habitantes, el centrooccidental Miranda es el segundo estado más poblado del país, pero política y geográficamente es el más importante porque comprende parte de Caracas.

"Dios mediante, me tocará ser el Presidente más joven de la historia de Venezuela, con 40 años, que es la edad que tendría para las elecciones", dijo Capriles.

Pablo Perez

Gobernador del rico estado petrolero y ganadero del Zulia, el más poblado del país con cerca de 4 millones de habitantes.

Su predecesor en la Gobernación, Manuel Rosales, anunció la candidatura de Pérez a mediados de agosto desde su asilo en Perú y éste la formalizó en un lujoso hotel de Caracas diciendo que Venezuela tiene que ser unida y victoriosa como su selección de fútbol, la "vinotinto", que logró un histórico cuarto puesto en la reciente Copa América.

El político del partido centroizquierdista izquierda Un Nuevo Tiempo (UNT) tiene 42 años, es casado con tres hijos, el mayor de cinco hermanos y natural de Maracaibo, capital del estado que gobierna desde diciembre del 2008.

Abogado como su padre, inició su carrera política en el partido Acción Democrática (AD) cuando aún no se había recibido. Ingresó a la Alcaldía de Maracaibo en 1995 con Rosales como alcalde y siguió a su lado en 2000 cuando su mentor logró la Gobernación de Zulia.

Comparte con Rosales el currículum político, pero muchos creen que debe desprenderse de esa paternidad para alzar vuelo en las encuestas que lo colocan como segundo.

En 2004, Pérez tentó la alcaldía de Maracaibo, pero no alcanzó la victoria al ser derrotado por un punto porcentual ante el candidato de Chávez, quien lo ha calificado como "un imbécil que no sabe ni hablar".

De discurso conciliador, deportista, amante del básquet, de buena condición física, ha recibido en las últimas semanas el apoyo de los partidos políticos tradicionales y hasta de la izquierda, lo que le granjea una poderosa maquinaria electoral que podría catapultarlo al primer lugar de las preferencias.

"La única guerra y los únicos enemigos que tenemos nosotros son el desempleo, la impunidad, la corrupción, la pobreza y el alto costo de la vida. Es a ese enemigo que vamos a derrotar", dijo durante la presentación de su candidatura.

Leopoldo Lopez

"Puedo y voy a ser candidato a la Presidencia de la República", dijo un desafiante López en octubre, pese a tener prohibido ejercer cargos de elección popular.

La inhabilitación le llegó al final de su período como alcalde del rico municipio Chacao en el 2008, cuando su popularidad marcaba altos índices y se perfilaba como el posible nuevo alcalde de Caracas.

López, de 40 años, fue acusado de corrupción por la Contraloría luego de que en 1998 su madre le hiciera una donación mientras ambos trabajaban en la estatal petrolera PDVSA para la entonces asociación civil Primero Justicia, que luego devino en partido político con él como fundador.

Luego fue acusado por el desvío de fondos públicos durante su gestión como alcalde. Por ambas denuncias, el economista fue inhabilitado para ejercer cargos públicos hasta el 2014.

No obstante, convertido en un carismático y popular líder opositor, interpuso una demanda contra el Estado venezolano ante la Corte Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) bajo el argumento de que nunca se le sentenció por los casos acusados.

A mediados de octubre, la CIDH falló a su favor, pero la respuesta de Chávez fue tajante: "¿Qué valor puede tener esa corte? Para mí no vale nada, es un cero a la izquierda. Un corte de cabello vale más".

A pesar de todo, el Gobierno sometió el fallo de la CIDH al Tribunal Supremo de Justicia (TSJ) y dijo que el impedimento de López no era para participar en los comicios sino para ejercer los cargos a los que sea electo.

Sus partidarios aseguran que Chávez busca frenarlo a toda costa porque le tiene miedo.

Maria Corina Machado

Ingeniero industrial, ambiciosa e inteligente, actual diputada de la Asamblea Nacional electa con la mayor cantidad de votos en 2010.

Las encuestas la ubican en el cuarto lugar entre los candidatos a las primarias y, a medida que pasa el tiempo, su popularidad va en ascenso.

Pero es resistida por la mayoría pobre del país, opinión exacerbada tras un vídeo que circuló en el que parece limpiarse luego de saludar con un beso a una mujer de escasos recursos.

Machado, de 43 años, es popular entre la élite caraqueña, pero ha sido criticada por haberse dejado fotografiar muy sonriente junto al ex presidente estadounidense George W. Bush en la oficina oval de la Casa Blanca en 2005.

Presidenta de varias asociaciones civiles, fue impedida de salir del país durante tres años acusada de recibir dinero de Estados Unidos -el enemigo ideológico de Chávez- para financiar campañas de traición a la patria y rebelión.

Casada y con tres hijos, y la mayor de cuatro hijos de un empresario siderúrgico y una psicóloga, lanzó su candidatura a primarias a mitad de julio en un centro comercial de Caracas con "el reto de ser la primera mujer presidenta de Venezuela".

La organización civil Súmate, de la que fue presidenta y una de las fundadoras, encabezó la petición para un referéndum revocatorio contra Chávez del cual el militar retirado salió bien parado en 2004.

Calificada por el New York Times como la adversaria política más detestada por las filas oficialistas, es vista en casa como una figura muy polarizadora y asociada con la derecha venezolana que gobernó el país desde el retorno de la democracia en 1958 hasta la asunción de Chávez en 1999.

Diego Arria

Visto como el candidato con la mayor experiencia del grupo, pero con la menor resonancia, tuvo una activa vida política durante los 40 años que duró la alternancia de los partidos tradicionales venezolanos.

Fue Gobernador de Caracas, ministro, director de medios y diplomático, alcanzó la presidencia del Consejo de Seguridad de la ONU y fue representante permanente ante esta organización.

Aunque corre como independiente con su pequeño partido "DAR", fue cercano al ex presidente Carlos Andrés Pérez y a las políticas de AD, por lo que sus detractores le achacan vicios y la corrupción que marcaron las gestiones de ese partido.

Arria dice que trabaja en una demanda penal para llevar ante juicio internacional a Chávez, quien ordenó la expropiación de una hacienda donde se dedicaba a la ganadería.