Santiago. El rescate de 33 mineros atrapados bajo tierra en Chile, llegó a feliz término después de más de dos meses, gracias al trabajo de equipos especializados que trabajaron para reforzar un ducto por el que aún eran evacuados los malogrados trabajadores, hasta el cierra de esta edición.

A continuación, una cronología de los eventos de uno de los peores accidentes en la historia de la minería mundial.

AGOSTO 2010

5 - Cerca de las 14.00 hora local (1800 GMT), se produce un derrumbe al interior de la pequeña mina de cobre y oro San José, en el extremo norte de Chile.

En la noche de ese día se informa la gravedad del accidente. Tras hablarse primero de 25 mineros atrapados, luego se eleva la cifra a 33 y se conoce que están a unos 700 metros de profundidad, sin posibilidad de saber en qué condiciones.

6 - El ministro de Minería, Laurence Golborne, suspende una visita a Ecuador y regresa a Chile para encabezar las labores de rescate de los mineros. Inmediatamente se traslada a la mina, ubicada a unos 800 kilómetros de Santiago.

Un equipo de socorristas ingresa por una de las chimeneas de ventilación a la mina, pero al día siguiente desechan esa opción por problemas de seguridad y bloqueo del ducto por el que se había planeado descender al refugio.

7 - El presidente, Sebastián Piñera, suspende una visita a Colombia y regresa al país para acompañar a los familiares de los mineros que acampan en las afueras de la mina siniestrada.

8 - Máquinas de sondaje inician labores de perforación de pequeños ductos para intentar dar con la zona del refugio.

11 - Piñera destituye a directivos del regulador de la actividad minera y ordena la intervención del organismo por su eventual responsabilidad tras el accidente.

12 - El ministro de Minería dice que las posibilidades de hallar con vida a los mineros son bajas.

19 - Una sonda que llevaba 726 metros de profundidad fracasa en su objetivo de dar con el lugar en que se pensaba estaban los mineros. Pero otras ocho sondas continúan adelante con sus labores de perforación.

22 - La madrugada de ese domingo, una tercera sonda logra romper fondo a unos 688 metros de profundidad y luego se sienten ruidos que abren las esperanzas de que los mineros podrían estar con vida.

En la tarde, el ministro de Minería saca de una de las barras de acero de una máquina de sondaje un papel con letras rojas que dice: "Estamos bien en el refugio, los 33". Familiares y autoridades celebran y la noticia conmueve al mundo.

23 - Se instalan los primeros tubos de plásticos llamados palomas, que viajan hasta el fondo de la mina para suministrar los primeros alimentos con mucha glucosa.

Una cámara de video baja a través del pozo que sirve como especie de cordón umbilical. Mediante un improvisado citófono, el jefe de los mineros dice a los equipos de rescate: "Estamos bien, esperando que nos rescaten".

24 - Comienza el desplazamiento de maquinaria pesada que se va a montar para iniciar labores de perforación a mayor escala para abrir un pozo por el que pueda viajar una cápsula que evacue a los mineros. Autoridades estiman que labores de rescate durarán 90 días.

30 - La máquina "Strata-950" del denominado "Plan A" inicia la excavación en el diámetro final.

SEPTIEMBRE 2010

6 - La perforadora de la T-130 del "Plan B" inicia sus labores de sondaje en el diámetro final.

20 - Una tercera máquina de sondajes de petróleo, denominada "Plan C", inicia sus operaciones de perforación para el rescate.

OCTUBRE 2010

8 - Autoridades estiman que en la noche la máquina del "Plan B" rompa fondo y alcance el objetivo de perforación de 622 metros. Pero las labores se atrasan.

9 - Máquina perforadora alcanza a las 08.05 hora local (1205) profundidad trazada para iniciar el rescate. Equipos de socorristas deciden reforzar hasta los primeros 96 metros de la abertura del ducto, lo que demorará unas 24 horas.

9 - El gobierno estima que el rescate de los mineros será el miércoles 13 de octubre.

10 - Equipos trabajan en el montaje de los tubos de acero que reforzarán el ducto de escape de los mineros. El 11 y 12 de octubre es el plazo establecido para la instalación del sistema de izaje de los mineros.