Sana. Estados Unidos instó este domingo a sus ciudadanos en Yemen que consideren partir a causa de las violentas protestas en contra del presidente Ali Abdullah Saleh, argumentando que el riesgo de seguridad en el empobrecido Estado árabe era extremadamente alto.

Decenas de miles de manifestantes no han cesado de protestas en las principales ciudades de Yemen, endurecimiento su tono a diario, y hubo enfrentamientos este domingo en la ciudad de Ibb cuando partidarios del gobierno atacaron a los adversarios con palos y piedras.

La violencia también estalló en las provincias periféricas, donde seis hombres de seguridad murieron en ataques atribuidos a Al Qaeda.

"El departamento (de Estado) insta a los ciudadanos de Estados Unidos a no viajar a Yemen. Los ciudadanos estadounidenses que ya se encuentren en Yemen deberían considerar dejar el país", dijo el departamento de Estado de Estados Unidos en una advertencia.

"El nivel de amenaza en Yemen es extremadamente alto debido a actividades terroristas y descontento social", agregó.

Gran Bretaña también ha advertido contra los viajes, dirigiéndose a quienes no tienen una necesidad apremiante de estancia a salir a través de los vuelos comerciales.

Las crecientes protestas yemeníes, y una serie de deserciones de aliados de Saleh, han agregado presión al presidente para que finalice su gobierno de tres décadas en el Estado de la península árabe. Pero ninguna de las partes parece ceder con el fin de acabar con la crisis.

Los manifestantes quieren que Saleh se vaya a fines de este año, si no antes, mientras que el presidente está cumpliendo con un plan previo para dimitir sólo cuando su actual mandato termine en el 2013.

Yemen, vecino de Arabia Saudita, estaba tambaleante incluso antes de las recientes protestas, con Saleh luchando para consolidar una tregua con rebeldes chiíes en el norte y para sofocar una rebelión secesionista en el sur.

Los analistas dicen que las protestas recientes, inspiradas en las revueltas que han derrocado a los líderes de Egipto y Túnez y provocado una insurrección en Libia, puede estar llegando a un punto en que será difícil para Saleh, un político astuto, continuar aferrado al poder.

"El país está al borde de la implosión", dijo el analista de seguridad Theodore Karasik desde Dubái. "Este levantamiento popular va a golpear una especie de crescendo y podría haber un brote de violencia. Podríamos estar viendo una situación como la de Libia emergiendo en Yemen", agregó.

Burbujeantes disturbios. Washington dijo que su capacidad para ayudar a los ciudadanos en una crisis podría ser limitada y las opciones de evacuación serían "extremadamente limitadas". Estados Unidos autorizó la salida voluntaria de los miembros de la familia del personal de la embajada y el personal no esencial.

"Las organizaciones terroristas continúan activas en Yemen, incluso Al Qaeda en la península arábiga. El gobierno estadounidense sigue preocupado por posibles ataques contra ciudadanos estadounidenses, instalaciones, empresas, e intereses percibidos como estadounidenses y occidentales", dijo el comunicado estadounidense.

Las protestas yemeníes, relativamente pacíficas en los últimos días, volvieron a tornarse violentas en la ciudad de Ibb, cuando partidarios Saleh marcharon en un lugar de la protesta contra el gobierno en un parque donde miles de personas acampaban y atacaron a los manifestantes con piedras y palos.

"Hubo un gran número que intentó tomar por asalto el parque llevando palos y arrojándonos piedras y gritando: 'No a la destrucción y el caos'", dijo el manifestante Ahmed Saleh, citando un eslogan muy utilizado por los partidarios de Saleh.

La policía disparó al aire para dispersar a los manifestantes. Al menos 47 personas resultaron heridas, seis de gravedad, incluyendo a un líder de las protestas de jóvenes, un activista y testigos.

Alrededor de 26 personas han muerto desde el surgimiento de las protestas a principios de febrero.

Los manifestantes dicen que se sienten frustrados por la corrupción y creciente desempleo en Yemen, donde el 40% de sus 23 millones de habitantes vive con 2 dólares al día o menos y una tercera parte enfrenta hambre crónica.

En otras partes de Yemen, presuntos miembros de Al Qaeda asesinaron a tiros a dos funcionarios de inteligencia de alto rango en ataques en mercados en dos provincias, dijeron funcionarios.

Otro oficial de inteligencia, Abdel-Hamid al-Sherbani, resultó muerto en la ciudad sureña de Zinjibar. Era uno de alrededor de 50 oficiales de seguridad que estarían en una lista negra de Al Qaeda. El segundo oficial fue asesinado en la oriental provincia de Hadramout.

En Maarib, al este de la capital Saná, supuestos militantes de Al Qaeda mataron a cuatro policías en una emboscada, dijo un funcionario local. El vehículo de la policía estaba entregando suministros a las fuerzas cuando fue atacado.