Más de 90 muertos y 700.000 afectados era hasta este martes el saldo de las lluvias que azotan Centroamérica desde hace más de una semana, y que en algunos sectores llegaron a 1.200 milímetros, el triple del promedio mensual para la estación.

Guatemala, con un saldo parcial de 34 muertos y casi medio millón de afectados, y El Salvador, con 32 fallecidos, son los dos países más golpeados por un temporal con pocos precedentes y que los expertos consideran una prueba más de los efectos del cambio climático.

Dos centros de baja presión sucesivos, el primero en el Pacífico y el segundo en el Caribe, ocasionaron las incesantes lluvias con saldos además de 13 muertos en Honduras, ocho en Nicaragua -donde existe temor del desborde del gigantesco lago que bordea Managua- y otros cuatro fallecidos en Costa Rica.

"La intensidad de las precipitaciones, la duración del fenómeno y la extensión del territorio alcanzado nos colocan ante una de las mayores emergencias que hayamos debido enfrentar", dijo el presidente salvadoreño, Mauricio Funes, en un mensaje en cadena de radio y televisión.

Funes, basado en cifras de los servicios meteorológicos, dijo que en algunos sectores las lluvias llegaron en una semana a 1.200 milímetros, el triple de la media mensual en esta temporada. "Este fenómeno es mayor que el huracán Mitch", dijo.

Una lluvia de 1.200 milímetros equivale a la caída de 1.200 litros de agua por cada metro cuadrado de territorio, que además al ser montañoso, drena como fortísimos torrentes.

Pero no solamente en El Salvador se registraron lluvias fuera de lo común. En la región suroccidental de Guatemala en la última semana cayeron más de 650 milímetros de lluvia, y sobre la costa del Pacífico otros 600 milímetros, mientras en la costa Pacífico de Costa Rica superaron los 550 milímetros

Las lluvias además provocaron severas pérdidas en las cosechas de granos básicos.

Los daños afectan además a miles de casas, miles de kilómetros de carreteras y decenas de puentes, entre otras obras de infraestructura básica con costos de reparaciones estimados en decenas de millones de dólares.

Un trabajo de la Comisión Económica para América Latina (Cepal) titulado "La economía del cambio climático" señala que las pérdidas económicas ocasionadas en Centroamérica por el calentamiento global rondarán el 10% del PIB regional hacia el año 2050.

"El cambio climático no es algo que va a venir, lo estamos sufriendo, esto (el temporal) es una evidencia más de la vulnerabilidad", declaró Raúl Artiga.