Miami. La tormenta Earl se convirtió este domingo en un huracán mientras avanzaba rumbo a las islas del este del Caribe, al tiempo que el ciclón Danielle se debilitó a la categoría 1 en el océano Atlántico, reportó el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (CNH).

Earl llegó a la categoría de huracán con vientos máximos sostenidos de 75 millas por hora (120 kilómetros por hora) cerca de las 08.30 hora local (1230 GMT), cuando estaba a unos 365 (585 kilómetros) al este de las Islas Sotavento del norte.

Se emitieron alertas de huracán para las populares islas turísticas como Antigua, St. Kitts, Nevis, Anguilla y St. Maarten, según reportes del CNH. Earl avanzaba en dirección oeste a 17 millas por hora (28 kilómetros por hora).

Los pronósticos indican que girará al norte-noroeste en las próximas 48 horas y avanzará en dirección norte para situarse frente a costa este de Estados Unidos la semana próxima, alejándose de la zona petrolera del Golfo de México.

Funcionarios de gobierno emitieron además advertencias de observación de huracán advirtiendo que de un posible clima de huracán dentro de 36 horas para Estados Unidos y las Islas Vírgenes británicas y Puerto Rico, incluyendo a las islas de Culebra y Vieques.

La aerolínea caribeña LIAT canceló 41 vuelos a varios destinos en el este del Caribe y cerró su servicio de reservas por causa de la cercanía de Earl, según un comunicado de la compañía.

Ahora en alta mar, el huracán Danielle había alcanzado Categoría 4 pero se debilitó a Categoría 1 y estaba alrededor de 575 millas (930 kilómetros) al este de Bermudas a mediodía del domingo..

Sus máximos vientos sostenidos bajaron a 85 millas por hora (140 millas por hora), mientras se movía al noreste, avanzando rápidamente sobre las islas Bermudas y se alejaba de la costa este estadounidense.

Nuevo sistema. Está previsto que Danielle siga debilitándose en los próximos dos días y pierda sus características de fenómeno climático tropical para el lunes por la noche.

El CNH espera que los peligrosos oleajes y malas condiciones para el surf disminuyan cerca de las Bermudas el domingo y desaparezcan lentamente a lo largo de la costa este de Estados Unidos en los próximos dos días.

"Parece que esquivamos una bala", dijo Stuart Roberts, empleado de un banco de 31 años, refiriéndose a Danielle. "Sin embargo, estamos atentos a Earl", agregó.

Meteorólogos en Miami pronosticaban un sistema de baja presión de tormentas entre Africa y las Antillas Menores que probablemente se unan como una depresión tropical en cualquier minuto.

Estimaron que el sistema, aún sin nombre, tenía 80% de posibilidades de convertirse en una tormenta tropical durante los próximos dos días.