México D.F. Una sangrienta lucha entre los cárteles de las drogas cerca de la frontera con Estados Unidos está aterrorizando a los residentes de Monterrey, la ciudad más rica de México, considerada alguna vez la niña bonita del desarrollo en la segunda economía latinoamericana.

La violencia ha forzado a decenas de empresas exportadoras a congelar sus inversiones.

A continuación, algunos datos de la ciudad, ubicada en el noreste de México a 230 kilómetros de la frontera con Estados Unidos.

* Emplazada entre majestuosas montañas y con cuatro millones de habitantes, Monterrey es una de las principales ciudades de negocios en América Latina y genera cerca de 8% del Producto Interno Bruto (PIB) del país.

* A un par de horas por carretera de la frontera con Estados Unidos, Monterrey es parecida a las ciudades de Texas, donde la gente prefiere ir en coche para recorrer distancias cercanas. En sus calles los nombres de negocios en inglés son frecuentes, además de contar con muchos restaurantes de comida rápida como Carl's Jr o McDonalds.

* Los residentes, conocidos como "regiomontanos", son famosos por ser recatados, conservadores y ahorradores. El ingreso per cápita es de US$17.000, el doble del promedio nacional, pero casi la mitad del promedio de US$38.000 en Texas. En el verano, los "regios" pasan sus vacaciones en la Isla del Padre en el sur de Texas, cuyas ciudades fronterizas son además un destino de compras para los habitantes de Monterrey, que adoran McAllen.

* Monterrey es hogar de dos de los más populares equipos de fútbol: Los Rayados, que administra el gigante de bebidas Femsa, cuya compañía cervecera detonó la industrialización en la ciudad a finales del siglo XIX; y los Tigres, gerenciado por Cemex, la tercera mayor cementera del mundo.

* A partir de 2006, los asesinatos relacionados con el narcotráfico se dispararon en Monterrey, pero estuvo relativamente en calma hasta este año, cuando la violencia recrudeció. En los primeros seis meses de 2010, los asesinatos alcanzaron un récord de 290, más que los acumulados en los últimos cuatro años, según reportes periodísticos.

* Monterrey está atrapada en una batalla entre el cártel del Golfo de las drogas, uno de los más violentos, contra el que era antes su brazo armado conocido como los Zetas. Ambos luchan por las lucrativas rutas de introducción de drogas a Estados Unidos, el principal mercado del mundo.

* La tensión entre el Cártel del Golfo y los Zetas, que se dividieron a principios de 2008, detonó una guerra a gran escala en enero, forzando a la Armada de México a entrar en la batalla junto con el Ejército.

* Este mes, Monterrey fue además golpeado por el huracán Alex, el primero de la temporada en el Atlántico, que en tres días dejó caer lluvias equivalentes al promedio anual de precipitaciones y provocó destrucción y muerte.

Una tercera parte de los negocios sufrió por inundaciones. Los daños a la infraestructura, casas y compañías se calculan en alrededor de US$700 millones, según cifras preliminares de las autoridades estatales.