Ciudad de México. Una balacera que se prolongó por más de cinco horas este viernes entre soldados de la Marina y presuntos sicarios del cártel de Los Zetas, dejó un saldo de 15 pistoleros muertos y 17 más bajo arresto.

La Secretaría de Marina (Semar) informó que la balacera se inició cuando su personal, que patrullaba el poblado de San José de Lourdes, en el central estado de Zacatecas, fue agredido por los sicarios desde una casa de seguridad.

"Por lo que se procedió a repeler la agresión, iniciando un enfrentamiento armado que duró cinco horas", dijo la Semar.

En la balacera fueron heridos seis soldados de la Marina, pero se encuentran fuera de peligro, añadió.

Unas 40.000 personas han muerto a causa de la violencia del narcotráfico en el país desde fines del 2006, cuando el presidente Felipe Calderón asumió el cargo y lanzó una campaña frontal con policías y soldados para combatir a los cárteles.