Aurora. La policía de Colorado en Estados Unidos se preparaba este sábado para enviar a un robot que detone lo que calificaron como sofisticadas trampas en el departamento del hombre acusado de matar a tiros a 12 personas en el estreno de la última película de Batman.

James Eagan Holmes, de 24 años, está acusado de entrar en un cine en un suburbio de Denver justo después de la medianoche de este viernes vestido de la cabeza a los pies con una armadura negra y una máscara de gas y de lanzar bombas de humo contra el público antes de dispararles aparentemente al azar.

El estudiante universitario, que las autoridades dijeron se había teñido el pelo de rojo y se hacía llamar "The Joker", en referencia al personaje de los comics de Batman, fue detenido fuera del cine minutos después del ataque.

La policía encontró más tarde un conjunto de explosivos en su casa, después de arrestarlo por el tiroteo en el estreno de "The Dark Knight Rises" en la localidad de Aurora, y no ha podido entrar en la vivienda.

La matanza conmocionó a Aurora y a buena parte del país, trayendo recuerdos de la masacre de 1999 en el instituto Columbine en Littleton, a 27 kilómetros de la ciudad, donde dos estudiantes abrieron fuego y mataron a 12 compañeros y dos profesores.

El incidente tuvo también repercusión en la carrera presidencial estadounidense ya que tanto el presidente Barack Obama como su rival republicano, Mitt Romney, suavizaron el tono de sus campañas, retiraron sus anuncios de Colorado y dedicaron sus actos previstos para el viernes a las víctimas.

Chris Henderson, subjefe de bomberos de Aurora, dijo que el salón de la casa de Holmes estaba cruzado por alambres conectados a lo que parecían ser botellas de plástico que contenían un líquido desconocido.

Una fuente policial dijo a Reuters que el sospechoso tenía también un temporizador para activar la música a todo volumen en su departamento, tocando la misma canción una y otra vez - en un aparente intento por provocar quejas y atraer a la policía hasta la trampa.

"Si él hubiese muerto a tiros, sin duda esas trampas estaban allí (...) para asesinar y causar bajas en los primeros en responder", dijo la fuente.

El jefe de policía de Aurora, Dan Oates, dijo que las autoridades habían decidido que el departamento era demasiado peligroso para que entraran los oficiales y que enviarían un robot el sábado para detonar los explosivos después de consultar con funcionarios federales.

"Socialmente torpe". Con Holmes en prisión y esperando una primera comparecencia ante un juez este lunes por la mañana, la policía declinó revelar lo que el joven había contado a los investigadores y no quiso hablar sobre los posibles motivos del tiroteo.

Mientras, pocos datos del pasado del sospechoso han salido a la luz para sugerir que fuese capaz de realizar un acto tan violento.

Criado en un barrio de clase media de San Diego, obtuvo un título en neurociencias en la Universidad de California en Riverside antes de buscar su postgrado en Colorado.

Holmes fue descrito por sus conocidos como brillante pero, en el momento del tiroteo, estaba en proceso para abandonar sus estudios, según la universidad.

Billy Kromka, un estudiante de premedicina que trabajó con Holmes en un laboratorio de investigación en neurociencia el año pasado, dijo que se sorprendió cuando vio la foto del presunto agresor.

"Básicamente, era socialmente torpe pero no en un grado para justificar un asesinato en masa o cualquier atrocidad de esta magnitud", dijo Kromka a Reuters en una entrevista. "No vi que exhibiera ningún comportamiento que indicara que era capaz de una atrocidad de esta magnitud", aseveró.

Kromka, de 19 años, afirmó que sabía que Holmes jugaba a veces con videojuegos en el laboratorio cuando se suponía que tenía que estar trabajando y dijo que parecía estar influido por las películas y los medios.

Los testigos en la sala de cine hablaron de escenas horribles, con víctimas aturdidas sangrando por las heridas de bala, escupiendo sangre y pudiendo ayuda a gritos. Entre los que fueron trasladados a un hospital como medida de precaución había un bebé de pocos meses.

La confusión reinó durante el tiroteo, que se produjo en medio de una escena de acción de la exitosa cinta. El sospechoso pudo haberse mezclado con otros aficionados de la saga que vestían disfraces de héroes y villanos, y algunos testigos dijeron que al principio creyeron que era una actuación parte de la proyección.

El agresor iba armado con un rifle de asalto AR-15, una escopeta del calibre 12 y una pistola Glock del 40, dijo Oates. La policía encontró otra Glock en su vehículo, aparcado justo en la salida de emergencia del cine, añadió.

Iba vestido totalmente de negro con una máscara de gas, casco antibalas, chaleco antibalas, protector de garganta, mallas y un protector para en entrepierna, dijo Oates agregando que Holmes había comprado las armas legalmente en tres tiendas de la ciudad en los últimos 60 días y adquirió unos 6.000 cartuchos de munición.

Entre los fallecidos identificados este viernes estaba Jessica Ghawi, una aspirante a locutora de eventos deportivos de Texas que estuvo cerca del escenario de otro tiroteo en Toronto hace unos meses.

Los familiares de Alex Sullivan, de 27 años, dijeron a la emisora local de la cadena NBC, 9NEWS, que estaba entre los fallecidos. El periódico Los Angeles Times informó citando a sus parientes de que Micayla Medek, de 23 años, también murió en el ataque.