San Salvador. El número de muertos en Centroamérica a causa de las torrenciales lluvias dejadas por una depresión tropical que ingresó días atrás por la costa Pacífico aumentó este domingo a 74, desde los 45 reportados previamente, dijeron autoridades de protección civil.

En la región las lluvias han obligado a miles de personas a refugiarse en albergues temporales mientras que ríos desbordados inundaron localidades enteras, y deslaves de cerros o daños a carreteras mantienen incomunicados a poblados.

En El Salvador fueron reportados este domingo 27 muertos, desde los siete registrados hasta este sábado.

"La mayoría de estas personas fallecieron por soterramiento en sus viviendas", dijo en rueda de prensa, Jorge Meléndez, secretario de Protección Civil.

Un alud enterró en la madrugada una vivienda en Ciudad Arce, departamento occidental de Santa Ana, donde unas cinco personas habrían fallecido. Los socorristas tuvieron que suspender labores de rescate por fuertes lluvia en la zona.

El peor saldo es para Guatemala, donde persistentes lluvias han ocasionando la muerte de 28 personas por inundaciones o deslaves de cerros. El presidente guatemalteco, Alvaro Colom, decretó estado de calamidad pública en todo el país, mientras se pronostica que sigan las lluvias por lo menos 24 horas más.

En Honduras, el Comisionado Permanente de Contingencias informó este domingo que 12 personas han muerto por el temporal. En el sur del país, sobre todo en los departamentos de Valle y Choluteca, cuerpos de socorro han rescatado en lancha a cientos de personas atrapadas en los techos de sus casas.

Miles habían sido evacuados en el país, mientras el gobierno mantenía reuniones para evaluar los daños en la infraestructura carretera y en la agricultura, como plantaciones de café y azúcar, vitales para la economía local.

En Nicaragua, las autoridades decretaron la alerta en seis departamentos del oeste y norte del país. También dijeron que al menos siete personas han muerto.

En Costa Rica no se tenía registro de fallecimientos, aunque por las fuertes lluvias que afectan localidades en la costa del Pacífico y la capital San José tuvieron que ser evacuadas decenas de familias.

Las lluvias usualmente causan estragos en estos países debido a lo montañoso de gran parte de su territorio y porque millones de familias pobres viven en casas precarias, lo que las hace víctimas de los deslaves.