La República de Chile destina el 3,73% de su Producto Interno Bruto (PIB) al gasto en defensa. Numéricamente, este porcentaje representa US$7.606 millones, lo que equivale al 40% del PIB boliviano.

Comparativamente, el Estado Plurinacional de Bolivia sólo destina el 1,5% de su PIB al presupuesto en defensa. Este monto, sin embargo, apenas significa un gasto de US$289,2 millones. El PIB es la suma de todos los bienes y servicios que produce anualmente un país.

“Nuestro gasto de defensa alcanza a 1,5% del PIB, es muy bajo (...). En el caso de Chile estamos hablando que tiene un equivalente al 3,73% de su PIB. Y ése sí, considerando el tamaño de la economía de Chile, es un gasto bastante grande”, afirmó en entrevista con la red Patria Nueva y el canal estatal el responsable de la Dirección Estratégica de Reivindicación Marítima, Rubén Saavedra.

Según datos extractados de la página web del Banco Central de Chile, el PIB del país transandino alcanzó el 2010 la cifra de US$203.925 millones.

A nivel regional, Chile se sitúa detrás de Brasil —octava economía del mundo, según el Fondo Monetario Internacional (FMI)—, México, Argentina,Venezuela y Colombia. En cambio, el PIB de Bolivia cerró en la gestión pasada en US$19.280 millones, señala el Informe de Actividades Gestión 2010 del Banco Central de Bolivia (BCB).

Al respecto, Saavedra informó que la Unión de Naciones Suramericanas (Unasur) realiza un trabajo para medir el gasto militar en la región. “Una vez que se concluya ese trabajo va a ser de mucha importancia porque nos permitirá monitorear efectivamente cuál es el alcance del gasto militar, de defensa que tiene cada Estado componente de Unasur”.

La autoridad explicó que el estudio de la Unasur busca un “equilibrio” en el gasto militar en los países de la región, considerando “obviamente las diferencias” existentes entre estados.

Mientras Chile destina el grueso de su presupuesto de defensa a la renovación de material bélico, Bolivia utiliza sus recursos en el mantenimiento de “equipo logístico” o de transporte. “(El gasto que hace Chile) en comparación con Bolivia ni hablar, porque la diferencia es enorme”, afirmó.

El alto gasto militar de Chile se debe principalmente a los ingresos por el canon del cobre.

En la actualidad, Chile cuenta con el más alto grado de profesionalismo de sus fuerzas armadas dentro de los países latinoamericanos, junto con los elementos más avanzados y polivalentes.