La tregua pactada entre el Gobierno colombiano y la organización guerrillera Ejército de Liberación Nacional (ELN) empezó este domingo, en el marco del proceso de paz que las partes iniciaron en febrero de 2017 en Ecuador para poner fin a 53 años de confrontación armada. El alto el fuego y de hostilidades se extenderá hasta el 9 de enero de 2018, pero puede ser prorrogado dependiendo del avance de las negociaciones. Durante la última semana se presentaron grandes tensiones a raíz de una ofensiva del ELN contra el principal oleoducto del país, que fue blanco de al menos tres atentados con explosivos.

Uno de los ataques ocasionó el derrame de una cantidad indeterminada de petróleo, que produjo la contaminación del río Catatumbo, en la frontera entre Colombia y Venezuela. Poco antes del inicio de la tregua, el Ejército colombiano abatió a un hombre identificado con el alias de "Carro Loco", a quien se consideraba el principal jefe del ELN en el departamento de Casanare, ubicado en el este del país. El sujeto, que era buscado por los delitos de extorsión, concierto para delinquir, terrorismo y rebelión, murió en una operación militar desplegada en una zona rural del municipio de Aguazul.

Tras la desaparición de las FARC como organización armada, el ELN es ahora el único grupo guerrillero que actúa en Colombia y su eventual desmovilización representaría el final del conflicto armado que ha golpeado al país por cinco décadas.

Optimismo entre los acompañantes del proceso de paz. Por otra parte, tres policías murieron en un ataque armado cerca del municipio de Miranda, en el departamento de Cauca (en el suroeste de Colombia). Sin embargo, en este caso no está claro si se trató de una incursión del ELN. Los policías se encontraban cerca de uno de los campamentos donde están concentrados integrantes de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), grupo guerrillero que firmó un acuerdo de paz con el Gobierno, entregó las armas y ahora participa en la vida política legalmente. Las autoridades de Cauca investigan si el ataque fue cometido por el ELN o disidentes de las FARC.

Los Gobiernos de los cinco Estados acompañantes del diálogo de paz entre el Gobierno colombiano y la guerrilla ELN saludaron el principio de la tregua bilateral y temporal: Alemania, Italia, los Países Bajos, Suecia y Suiza, que conforman el grupo de países de apoyo a, acompañamiento de y cooperación con la mesa de conversaciones, felicitaron a las dos delegaciones por haber llegado al acuerdo. Asimismo, mostraron su esperanza de que este paso sirva para mejorar la situación humanitaria de la población civil. El alto el fuego, que se prolongará por 101 días, ha sido el mayor hito hasta el momento en los diálogos de paz.

El ELN conserva a diez rehenes en su poder. El jefe del equipo negociador del Gobierno en el proceso de paz con el ELN, Juan Camilo Restrepo, dijo el sábado que se le había pedido al grupo guerrillero dejar en libertad a las personas que tiene secuestradas. "Le hemos planteado en la mesa (de negociaciones) de Quito al ELN que durante el cese el fuego estudiemos la liberación de los secuestrados que ya tienen en su poder. Ellos estuvieron conformes con estudiar este tema", dijo Restrepo. A comienzos de este año, poco antes del inicio del proceso de paz en la capital ecuatoriana, las Fuerzas Armadas colombianas indicaron que el ELN tenía secuestradas a diez personas.

El alto el fuego y de hostilidades será verificado por una misión de las Naciones Unidas, la Iglesia católica y delegaciones del Gobierno y el ELN. Durante la tregua, el ELN está comprometido a dejar de secuestrar, a suspender los ataques contra las Fuerzas Armadas y la infraestructura energética del país, a avanzar en el desminado humanitario y a no reclutar a menores de edad. A su vez, el Gobierno se compromete a fortalecer la protección de líderes sociales y defensores de los derechos humanos, a mejorar las condiciones de los miembros del ELN en prisión y a aplicar normas relacionadas con la despenalización de la protesta social.

Tras la desaparición de las FARC como organización armada, el ELN es ahora el único grupo guerrillero que actúa en Colombia y su eventual desmovilización representaría el final del conflicto armado que ha golpeado al país por cinco décadas.