Washington se dispone a recortar a 50.000 el número de sus efectivos en Irak para el 31 de agosto, cuando se prevé que terminen las operaciones de combate estadounidenses como parte de la promesa del presidente Barack Obama para poner fin a la guerra.

Los 50.000 soldados restantes entrenarán a las fuerzas armadas y unidades policiales iraquíes de cara a un repliegue total para fines del 2011.

La siguiente es una cronología de las fuerzas estadounidenses en Irak desde el 2003:

*Marzo 20 del 2003

- Las fuerzas encabezadas por Estados Unidos invaden Irak desde Kuwait para derrocar a Saddam Hussein.

- Se despliegan en Irak unos 125.000 soldados y marines estadounidenses y británicos. Para fines de abril, Estados Unidos anuncia que sumará 100.000 soldados más a la fuerzas de la invasión encabezadas por Estados Unidos.

*Marzo 23 del 2003:

- En el tercer día de la guerra, mueren 28 soldados estadounidenses, en su mayoría producto de los feroces enfrentamientos en el sur de Irak.

*Abril 9 del 2003

- Las tropas estadounidenses capturan Bagdad, Saddam desaparece.

*Mayo 1 del 2003

- El presidente George W. Bush declara que las hostilidades han terminado.

- Entre el 20 de marzo y el 1 de mayo mueren 138 soldados estadounidenses.

*Diciembre 13 del 2003

- las tropas estadounidenses capturan a Saddam cerca de Tikrit.

*Noviembre 8 del 2004

- Tropas de Estados Unidos llevan a cabo una segunda incursión en Falluja - una ciudad sunita unos 50 kilómetros al oeste de Bagdad - para impedir a los insurgentes llegar a un lugar seguro desde el cual coordinan una serie de matanzas, bombardeos y secuestros.

Más de 71 marines estadounidenses y más de 1.000 militantes perecieron en los 10 días de enfrentamientos.

*Enero 26 del 2005

- Un helicóptero de los marines de Estados Unidos con soldados abordo se precipita en un desierto del oeste, dejando 31 soldados muertos, en el accidente mas letal para los estadounidenses en Irak. Seis más fallecieron en ataques de insurgentes.

*Febrero 22 del 2006

- El bombardeo de un santuario chiita en Samarra desencadena una matanza sectaria generalizada, sembrando temores de una guerra civil.

*Febrero 14 del 2007

- El primer ministro de Irak, Nuri Al-Maliki, lanza una ofensiva apoyada por Estados Unidos en Bagdad para terminar con las matanzas que han puesto al país al borde de la guerra civil.

- Cinco brigadas de combate de Estados Unidos más tropas de apoyo, o unos 30.000 soldados, son enviados a Irak entre febrero y mediados de junio del 2007. Además de reducir la violencia, Washington quería dar un respiro a los líderes iraquíes para que avanzaran sobre leyes consideradas clave para promover la reconciliación nacional.

*Junio 15 de 2007

- El Ejército de Estados Unidos dice que ha completado su despliegue de tropas, o el aumento a 160.000 soldados.

*Abril a junio de 2007

- Mueren 331 soldados estadounidenses, el trimestre más letal de la guerra para el Ejército de Estados Unidos.

*Septiembre 10 del 2007

- El comandante de Estados Unidos en Irak, el general David Petraeus, recomienda bajar el número de tropas en más de 20.000 soldados para mediados del 2008.

*Julio 22 del 2008

- El Ejército de Estados Unidos dice que la última de las cinco brigadas de combate adicionales enviadas a Irak en el 2007 se ha retirado, dejando poco menos de 147.000 soldados estadounidenses.

*Noviembre 17 del 2008

- Irak y Estados Unidos firman un acuerdo que exige a Washington la retirada de sus fuerzas para fines del 2011. El pacto da por primera vez al Gobierno autoridad sobre la misión estadounidense, reemplazando un mandato del Consejo de Seguridad de la ONU.

*Enero 1 del 2009

- El pacto de seguridad estadounidense-iraquí entra en vigencia, colocando a los 140 soldados estadounidenses en Irak bajo la autoridad de ese país.

*Febrero del 2009

- El nuevo presidente de Estados Unidos, Barack Obama, anuncia su plan de finalizar las operaciones de combate en Irak para el 31 de agosto del 2010, pero dice que dejará no menos de 50.000 soldados para capacitar a las fuerzas iraquíes.

*Fines de junio 2009

- Se retiran todas las unidades de combate estadounidenses de los centros urbanos de Irak, ubicándose en las bases afuera de las ciudades.

*Junio 4 del 2010

- El Ejército de Estados Unidos dice que hay 88.000 tropas en Irak.

*Agosto 7 del 2010

- La 4ta Brigada de Asalto, de la 2da División de Infantería, la última brigada principalmente dedicada al combate, cede el mando a las fuerzas iraquíes.

*Agosto 18

La fuerza estadounidense en Irak asciende a 56.000 soldados, según un alto funcionario del Gobierno.

*Agosto 31

- Estados Unidos tiene previsto reducir a 50.000 el número de sus soldados en Irak.