Phoenix. Autoridades del orden público arrestaron a más de 70 personas en redadas contra una red de narcotráfico señalada de contrabandear casi US$2.000 millones en drogas a través del desierto del oeste de Arizona, Estados Unidos, dijeron funcionarios.

Datos de inteligencia recolectados como parte de la "Operation Pipeline Express" revelaron que la red de narcotráfico estaba vinculada con el cártel mexicano de Sinaloa y funcionaba desde hacía al menos cinco años.

El anuncio en Phoenix concluyó con 17 meses de investigaciones que derivaron en tres "acciones judiciales de gran escala" ligadas al caso, según la Autoridad de Inmigración y Aduanas de Estados Unidos, la Oficina del Fiscal General de Arizona y el departamento del sheriff del condado de Pinal.

Durante la serie de redadas realizada la semana pasada, las autoridades confiscaron más de dos toneladas de marihuana, 19 armas y casi US$200.000 en efectivo.

Las autoridades estiman que durante ese tiempo la red contrabandeó más de 1,5 millones de kilos de marihuana, más de 9.000 kilos de cocaína y unos 4.500 kilos de heroína en Estados Unidos. Las ganancias ilícitas generadas por ese comercio fueron calculadas en casi US$2.000 millones.