La Habana. Los cubanos esperan hoy con atención los resultados de las elecciones presidenciales en Venezuela, su principal socio comercial y cercano aliado político desde que Hugo Chávez asumió la primera magistratura hace 14 años.

Durante los días previos a los comicios, la radio y la televisión de la isla han dedicado amplios espacios al escrutinio y a exaltar la figura de Chávez, quien se proclama como heredero político del ideario revolucionario del ex presidente cubano Fidel Castro.

Para esta tarde, a las 18:30 horas locales (22:30 GMT), la televisión nacional anunció la realización de una Mesa Redonda Especial, un programa para dar seguimiento a las elecciones presidenciales venezolanas, con todos los detalles noticiosos y valoraciones sobre lo ocurrido durante la jornada electoral.

Con la llegada de Chávez al poder, en 1998, Caracas y La Habana han forjado una estrecha alianza política y económica, pero muy diferente a la que tenía Cuba con la Unión Soviética y el desaparecido campo socialista europeo.

El Tratado Integral de Cooperación entre Cuba y Venezuela, suscrito en octubre de 2000 en Caracas y puesto en vigor desde ese momento, fue la experiencia inicial de lo que vendrá después, una nueva relación económica con énfasis en lo social, pero con un marcado sesgo ideológico.

Con ese Tratado, Cuba volvió a tener acceso a petróleo en condiciones preferenciales, pues Caracas suministra a La Habana unos 100.000 barriles de petróleo diarios bajo condiciones especiales de pago.

Las dos naciones mantienen una activa cooperación, que sólo en 2012 abarca 47 proyectos por US$1.600 millones en educación, agricultura, salud y deportes, entre otras actividades, además de tener en funcionamiento varias empresas binacionales y cooperar en la asistencia a terceros como Haití o Bolivia.

La isla, por su parte, mantiene en Venezuela a unos 30.000 profesionales de la salud y 15.000 maestros, entrenadores y otros asesores, que en toda la geografía venezolana llevan adelante las llamadas Misiones Sociales del gobierno de Chávez.

De acuerdo con cifras oficiales cubanas, el comercio bilateral fue de US$6.000 millones en 2010, con una balanza favorable a Caracas, cuyas ventas fueron de US$4.300 millones contra US$1.700 millones de La Habana.

La exportación de servicios profesionales, fundamentalmente a Venezuela, es la principal fuente de ingresos en divisas de Cuba, con cifras cercanas a los US$5.000 millones, por encima del turismo, que entrega US$2.000 millones, y la venta de níquel que ronda los US$1.000 millones.

Las dos naciones mantienen una activa cooperación, que sólo en 2012 abarca 47 proyectos por US$1.600 millones en educación, agricultura, salud y deportes, entre otras actividades, además de tener en funcionamiento varias empresas binacionales y cooperar en la asistencia a terceros como Haití o Bolivia.

Esas cifras explican la atención que la isla ofrece a las elecciones, donde "si la contrarrevolución logra sacarte a ti de ahí y arrebatarle al pueblo el poder, la persecución y el arrase sería general. Ahí no van a perdonar a nadie", según escribió Fidel Castro en una reciente carta al presidente venezolano.

"Confío en que Chávez no va a perder", dijo a Xinhua un estudiante universitario habanero, Freddy Cabrera, quien cree que de ganar el candidato opositor Henrique Capriles se vendrían abajo todos los planes de cooperación entre los dos países.

Cabrera afirmó que Chávez representa la mejor alternativa para los venezolanos más pobres, que son la mayoría.

"Muchos dicen que Cuba depende de Venezuela, pero creo que la relación con nosotros es también muy importante para los venezolanos, que reciben la atención de nuestros médicos y maestros", dijo por su parte Amelia La Rosa, una cincuentona de la oriental Santiago de Cuba, la segunda ciudad en importancia de la isla.

"Chávez triunfó en Cuba sobre el cáncer y ahora va a ganar otra vez las elecciones", señaló con convencimiento en referencia al tratamiento al que fue sometido el mandatario venezolano en La Habana para extirparle un tumor canceroso, a mediados del pasado año.

Hace unos días, el portal digital "Cubadebate" publicó un artículo titulado "Venezuela: la salud de los muertos", para refutar especulaciones sobre la salud del gobernante sudamericano.

"A menos de una semana de la realización de los comicios, el presidente Chávez está vivo, sano y activo (...) no hay en su rostro ni en su conducta seña alguna de que los vaticinios sobre su fallecimiento vayan a hacerse realidad", anotó el artículo.

El jueves pasado, la Unión Nacional de Historiadores de Cuba, en conjunto con la Red de Intelectuales, Artistas y Luchadores Sociales, convocó a firmar una declaración titulada "Nuestra solidaridad con la Venezuela bolivariana", en respaldo a la reelección de Chávez.

Historiadores, politólogos, profesores, intelectuales, artistas, estudiantes y pueblo en general, y foráneos, podrán concurrir al citado espacio, a plasmar con su firma el apoyo incondicional a la Revolución Bolivariana y a la reelección de su líder, Hugo Rafael Chávez Frías, indicó la convocatoria.