San Juan. El mayor funcionario de policía de Puerto Rico renunció el sábado mientras las batallas en el territorio estadounidense del Caribe y una oleada de crímenes con asesinatos podrían llegar a su nivel máximo este año.

El superintendente de policía José Figueroa Sancha, un veterano de 25 años en el FBI que asumió el departamento de policía en enero del 2009, dimitió por razones de salud pero aceptó las críticas sobre la espiral de delincuencia.

"A pesar de las críticas que puedan llegar de sectores motivados políticamente, el desarrollo y futuro de la gente de Puerto Rico estará muy relacionado con el trabajo que hace nuestra policía", dijo en una declaración.

La renuncia de Figueroa Sancha se da después de que Puerto Rico registrase la tasa de muertes mensual más alta en junio, con 101 asesinatos, comparados con los 84 de junio de 1994, el segundo más violento registrado según las estadísticas policiales.

Veintinueve personas murieron en un solo fin de semana.

El año pasado se informó de 955 asesinatos, una cifra muy cercana a la máxima de la isla, con 995 muertes en 1994. En lo que va de año, se ha informado de 568 asesinatos.

La mayor parte de los delitos violentos de la isla se relacionan con el tráfico de drogas. Las autoridades del orden dicen que Puerto Rico es una ruta de tráfico preferida por su estatus de mancomunidad estadounidense.

Cuando las drogas llegan a la isla, pueden pasarse de contrabando a Estados Unidos en aviones o barcos que no tienen que pasar por los controles aduaneros.

Las autoridades afirman que se están preparando para un aumento del tráfico en el Caribe después de las medidas tomadas en las rutas a través de México.

El gobernador de Puerto Rico, Luis Fortuno, nombró al jubilado coronel José Luis Rivera como superintendente de policía interino.