“Mi pedido firme a todos ustedes, ministros, a que no cedan”. Esa fue la declaración de la directora general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Margaret Chan, a los países de América Latina que enfrentan demandas con las tabacaleras, en especial Uruguay, en litigio con la fábrica de cigarrillos Philip Morris.

Según indica la agencia de noticias AFP, Chan llamó a Uruguay a resistir las "tácticas sucias" de los fabricantes de cigarrillos.

Chan advirtió a los países latinoamericanos en la Asamblea General de Naciones Unidas que se desarrolla en Nueva York que “si un país capitula frente a estas tácticas de miedo, otros caerán como piezas de dominó”.

La directora de la OMS expresó que se debe impedir que el poder económico de la industria tabacalera afecte “cualquier argumento ético o moral”. En este sentido, agregó: “cada vez más tácticas sucias, incluyendo litigaciones muy agresivas".

“Las grandes tabacaleras pueden costear los mejores abogados y las mejores empresas de relaciones públicas”, dijo. Por tal motivo, expresó que la OMS respaldará a “cualquier país que esté haciendo esfuerzos”.

En 2006, bajo la presidencia de Tabaré Vázquez, Uruguay fue el primer país del continente que prohibió fumar en espacios públicos cerrados.

En base a la demanda que la empresa interpuso el 19 de febrero ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones, Phillip Morris abrió un juicio contra Uruguay, siendo la primera vez que una empresa demanda a un Estado por motivos comerciales.

En mayo, el prosecretario de la Presidencia, Diego Cánepa, informó que el Estado recibió una donación de US$500.000 para el pago de los honorarios de los abogados. El país deberá afrontar gastos de entre US$3 millones y US$4 millones por abogados.

En 2006, bajo la presidencia de Tabaré Vázquez, Uruguay fue el primer país del continente que prohibió fumar en espacios públicos cerrados, además de imponer la obligatoriedad de incluir en las cajillas advertencias de grandes dimensiones acerca de los perjuicios que el fumar causa a la salud.