Brasilia. La policía federal brasileña intentaba arrestar a 15 personas este martes como parte de una investigación por corrupción centrada en la estatal Petrobras, dijeron la policía y los fiscales federales.

La operación del martes, apodada "Xepa", descubrió un plan de pagos de sobornos encabezado por el conglomerado Odebrecht SA, la firma de ingeniería y construcción más grande de América Latina, dijo la policía en un comunicado.

Se trata de la vigésimo sexta redada en la investigación por corrupción que se extiende ya por dos años y que ha conducido a prisión a altos ejecutivos y líderes políticos por el escándalo de Petrobras, conocido como "Lavado de Autos".

El martes, los fiscales federales dijeron que la policía descubrió evidencia de que Odebrecht usó la llamada división de operaciones estructuradas para coordinar el pago de sobornos de forma sistemática.

"Al menos 14 ejecutivos en diferentes partes del Grupo Odebrecht enviaron varios pedidos de 'pagos paralelos' a miembros de esa estructura específica", según la nota. "La evidencia abre toda una nueva línea de investigación sobre pagos de sobornos en muchas obras públicas", agregó.

La estructura, inserta en el modelo de negocio de Odebrecht, es una evidencia de que el ex presidente ejecutivo Marcelo Odebrecht, sentenciado a 19 años de prisión, era consciente y estaba a cargo de los pagos ilegales, dijeron los fiscales en un comunicado.

"Al menos 14 ejecutivos en diferentes partes del Grupo Odebrecht enviaron varios pedidos de 'pagos paralelos' a miembros de esa estructura específica", según la nota. "La evidencia abre toda una nueva línea de investigación sobre pagos de sobornos en muchas obras públicas", agregó.

Representantes de Odebrecht no respondieron inmediatamente a un pedido de comentarios sobre las redadas policiales.

Los fiscales han acusado a Odebrecht de pagar sobornos para obtener contratos multimillonarios con Petrobras, en un esquema que también canalizó dinero para financiar campañas políticas del partido gobernante y de la oposición.