La Habana. El presidente cubano, Raúl Castro, reemplazó este jueves a su ministro de Salud, José Ramón Balaguer, un dirigente histórico de la revolución, dijo la televisión estatal.

Balaguer, de 78 años, continuará integrando el Comité Central del gobernante Partido Comunista.

"Le fue reconocido su desempeño y consagración durante el tiempo que estuvo al frente del ministerio", dijo una nota oficial leída en el noticiero de la televisión.

El ministerio de Salud es una cartera clave en Cuba, que tras la revolución de 1959 creó un sistema de salud pública universal y gratuita ondeado como bandera de su sistema socialista.

Es además una importante fuente de ingresos para Cuba, que exporta los servicios de decenas de miles de médicos a países aliados como Venezuela.

El nuevo ministro de Salud será Roberto Morales, un médico de 43 años que ocupaba el cargo de viceministro.

Balaguer es uno de los históricos de la revolución cubana. De joven peleó bajo las órdenes de Raúl Castro en la guerrilla en la Sierra Maestra.