Washington/Seúl. El presidente chino, Hu Jintao, advirtió el lunes a su par estadounidense, Barack Obama, que le preocupa que las tensiones en la Península Coreana se salgan de control, mientras que ministros de Estados Unidos, Japón y Corea del Sur discutían el tema en Washington.

La conversación entre Hu y Obama es la primera sobre la crisis desde que Pyongyang bombardeó una isla surcoreana hace casi dos semanas.

Analistas dijeron que los comentarios de Hu mostraron un mayor sentido de urgencia en el rol chino respecto de la creciente tensión y también parecían ser un intento por evitar la percepción de que Pekín está apoyando a Pyongyang frente a Estados Unidos, Japón y Corea del Sur.

La secretaria de Estado estadounidense, Hillary Clinton, se estaba reuniendo con sus pares de Seúl y Tokio el lunes en Washington para discutir la situación de Corea del Norte.

La Casa Blanca dijo que durante una conversación telefónica con Hu, Obama instó a Pekín a trabajar con Estados Unidos y otros países para "enviar un claro mensaje a Corea del Norte de que sus acciones provocativas son inaceptables".

El almirante Mike Mullen, el máximo oficial del Ejército estadounidense, viajará a Seúl el lunes por la noche para encontrarse con funcionarios de seguridad y militares surcoreanos.

"El principal mensaje es para los surcoreanos, de que seguimos comprometidos en la defensa de su territorio y la estabilidad de la península", dijo el capitán John Kirby, portavoz de Mullen, que es el jefe del Estado Mayor Conjunto.

"No creo que nadie piense que estamos en una situación de emergencia ahora mismo (...) Dicho eso, sigue habiendo tensiones", aclaró.   

La conversación entre Obama y Hu se realizó mientras Corea del Sur iniciaba ejercicios navales, trece días después de que Corea del Norte bombardeara la isla de Yeonpyeong, cercana a la disputada frontera marítima de la península.

"Especialmente con la actual situación, si no es abordada apropiadamente, las tensiones podrían agudizarse en la Península Coreana o salirse de control, lo que no estaría en el interés de nadie", manifestó Hu, de acuerdo a un comunicado publicado por el Ministerio de Relaciones Exteriores chino.

"La tarea más acuciante por el momento es lidiar calmadamente con la situación", agregó, según la página en internet del ministerio chino.

China ha sido exhortada por Estados Unidos y sus aliados para que tome más acciones a fin de controlar a Corea del Norte tras el ataque contra la isla de Yeonpyeong, donde murieron cuatro personas.

Hu dijo que China había expresado su "profundo pesar" por las muertes. Pekín se ha rehusado a culpar a Corea del Norte por el incidente.

"Necesitamos aliviar (las tensiones), no empeorarlas, diálogo; no confrontación; paz, no guerra", dijo Hu a Obama, según el comunicado.

Las tensiones en la península han alcanzado su peor nivel en décadas tras el ataque a la isla surcoreana, que se produjo días después de que Corea del Norte revelara que había realizado avances significativos en su programa nuclear.

Un borrador del comunicado que se espera sea emitido por los ministros de Relaciones Exteriores de Japón, Corea del Sur y Estados Unidos tras la reunión del lunes señala que los tres países esperan que China presione a Corea del Norte para cumplir con "las responsabilidades establecidas en las conversaciones a seis partes", reportó la emisora NHK.

El texto también condenaría el bombardeo norcoreano, dijo NKH.