Valparaíso. El Senado chileno rechazó la noche de este miércoles un ajuste a las regalías mineras incluidas en un plan gubernamental de reconstrucción tras el terremoto de febrero, en lo que constituye el primer revés político para el presidente Sebastián Piñera.

Sin embargo, en un intento por revivir la iniciativa, algunos senadores acordaron llevarlo a una comisión mixta para buscar una fórmula de acuerdo.

"Creo que en la (Comisión) Mixta tenemos la posibilidad de llegar a acuerdo", dijo el senador opositor Alejandro Navarro al votar contra la propuesta actual.

El Senado, donde Piñera no posee mayoría, rechazó el articulado referido al impuesto, pese a que aprobó otras fórmulas contenidas en el plan, que busca levantar más de US$8.000 millones. Ahora, esas medidas necesitan ser ratificadas en otras instancias legislativas.

El ministro de Minería, Laurence Golborne, dijo a Reuters después de la votación que el Gobierno no tiene planes de suavizar la propuesta de royalty, y se mostró optimista sobre la aprobación final del proyecto de ley.

"Estamos manteniendo una discusión en un breve plazo y yo creo que eso es positivo, porque la disyuntiva se dilucidará muy prontamente y no vamos a tener un largo período de discusión que podría generar incertidumbre", dijo Golborne a Reuters.

"Creo que hay una mayoría que está de acuerdo con nuestra propuesta", agregó.

La reforma a las regalías, que fue rechazada por 15 votos a favor y 17 en contra, contemplaba recaudar al menos US$700 millones elevando el nivel impositivo de forma temporal y extiende el lapso de invariabilidad tributaria.

"Hoy la Concertación (oposición) le ha negado US$800 millones a los chilenos que son víctimas del terremoto", expresó por su parte el oficialista Pablo Longueira.

Senadores de oposición alegaron que la modificación al impuesto debía realizarse mediante un amplio debate fuera de la premura que requiere la aprobación del paquete de emergencia.

El director del departamento de Ciencias Políticas y Relaciones Internacionales de la Universidad Alberto Hurtado, Fabián Pressaco, calificó el resultado como una derrota para Piñera, aunque destacó que aún puede recurrir a otras opciones para financiar la reconstrucción.

"Creo que hay espacio para que el Presidente mueva algunas fichas y finalmente termine negociando, cediendo algunas cosas", afirmó el analista.

Las mayores mineras que operan en Chile gozan actualmente de acuerdos de invariabilidad tributaria, por lo que adoptar la nueva fórmula tendría carácter voluntario y por eso el Gobierno defiende extender el lapso de vigencia.

Este revés legislativo podría derivar en nuevos obstáculos para que Piñera logre sacar adelante proyectos estrellas contemplados en su programa de Gobierno.

El programa de reconstrucción contempla el uso de ahorros en el exterior, emisión de deuda soberana y ajustes tributarios, destinados a impulsar la economía tras el devastador sismo y posteriores tsunamis de fines de febrero.