Damasco. Una corte militar siria condenó al abogado Haitham Maleh, de 79 años y quien durante décadas luchó por el fin de la ley de emergencia, a tres años de prisión bajo cargos de "debilitar la moral nacional", dijeron sus defensores.

"Esto es trágico. Haitham Maleh es un hombre anciano y enfermo", dijo uno de los abogados.

Maleh, quien pasó seis años como prisionero político en la década de 1980 y se le prohibió salir de Siria, recibió la Medalla Geuzen de Holanda en el 2006, nombrada en honor a quienes lucharon en la resistencia contra los nazis.

Varias organizaciones internacionales y gobiernos occidentales han pedido su liberación.

Maleh fue arrestado el año pasado luego de que aumentó sus críticas contra la corrupción y la ley de emergencia, que fue impuesta por el gobernante Partido Baath, luego de que tomó el poder en 1963, prohibiendo cualquier oposición.

Su condena se da dos semanas después de que Mohannad al-Hassani, un abogado de 43 años, fuese condenado a tres años de prisión por los mismos cargos. "Mohannad es joven y puede resistir tres duros años en prisión. Las posibilidades de que Maleh pueda sobrevivir a ellos son pocas", dijo otro abogado.