Caracas. Venezuela espera recibir una flota de aviones chinos de transporte mediano en el 2012 para repotenciar su fuerza aérea, mientras que para finales de año y principios del próximo continuarán llegando al país equipos de combate ruso, dijo este viernes el ministro de la Defensa.

El presidente Hugo Chávez, convaleciente de cáncer y un feroz crítico de Estados Unidos, está recurriendo a sus aliados de China y Rusia para renovar su flota militar, luego de que Estados Unidos prohibió la venta de equipo y componentes con su tecnología.

Pero, Washington ha cuestionado las compras venezolanas.

"Esta dotación forma parte del equipamiento realizado por el Estado venezolano para mejorar el entrenamiento de la tropa y tener una Fuerza Armada Nacional Bolivariana (FANB) fortalecida", dijo el ministro Carlos Mata Figueroa, citado por la agencia estatal de noticias.

El Y-8 es un avión de transporte mediano con una capacidad de trasladar 88 pasajeros ó 20 toneladas de carga y las nueve unidades sustituirán a los aviones Hércules C-130 de la fuerza aérea venezolana.

El funcionario también agregó que continuarán llegando tanques y artillería rusa para el ejército y dos buques para la armada.

"En el presupuesto de 2012 está prevista una inversión de US$2.000 millones para la adquisición y equipamiento (...), sin embargo, parte de ese material ya está en Venezuela y esos recursos serán utilizados para cancelar los equipos adquiridos", informó.

Chávez, que se presentará en las elecciones presidenciales del 2012, dijo la noche del viernes que "pronto" estarán en el país los suministros, aunque no precisó detalles del armamento.

"Van a seguir llegando equipos militares para la defensa del país", dijo el mandatario en un breve contacto telefónico con el canal estatal de televisión, en los que además suele colocar y cantar música venezolana.

El gobernante anunció a mediados de año que esperaba recibir unos US$4.000 millones a través de un crédito que negociaría con el Gobierno ruso para adquirir equipos de combate y defensa militar.

Desde el 2005, Chávez ha gastado casi US$5.000 millones en armamento ruso, incluyendo tanques, aviones de combate, helicópteros y armas.