Toronto. La policía de Toronto chocó el domingo con manifestantes por segundo día consecutivo, con un enfrentamiento final en el centro de la ciudad cerca de la cumbre recién finalizada de líderes del Grupo de los 20.

La policía dijo que 605 personas habían sido arrestadas para el domingo en la tarde.

Esta cifra no incluye a las decenas que fueron vistas detenidas por un testigo de Reuters a unas cuadras de distancia del lugar donde los líderes del G-20 concluían discusiones orientadas a abordar los problemas de la economía global.

El enfrentamiento final duró más de cinco horas, desde la tarde hasta la noche, período en el que cientos de policías con equipo antidisturbios cercaron a los manifestantes en un importante cruce de calles del centro de la ciudad.

"Tenemos evidencia de que había gente del (anarquista) Black Bloc, tuvimos gente enmascarada en ese mismo grupo, así es exactamente como todo comenzó ayer", dijo el sargento Jeff McGuire al explicar porqué la policía optó por atacar a los manifestantes.

La operación concluyó abruptamente luego de una fuerte lluvia, y la policía liberó a la mayoría de los detenidos de manera incondicional, dijo McGuire.

Durante los incidentes del sábado, la policía usó gases lacrimógenos contra el público por primera vez en la historia de la ciudad.

Entre los detenidos, por cargos que iban desde delitos menores a agresión contra oficiales de policía, estaban cuatro personas que ingresaron al sistema de alcantarillado y emergieron cerca del área donde se reunían los líderes del G-20.

Criminalización. Los manifestantes dijeron que la policía los reprimió con dureza, usando tácticas que instigaban a la violencia en lugar de sofocarla. También criticaron a los medios por concentrar su cobertura en los choques violentos, en lugar de poner el foco en las marchas en su mayoría pacíficas.

"Esta es la criminalización de la disidencia", dijo Chelsea Flook, de la Red de Movilización de la Comunidad de Toronto, después de que la policía allanó un lugar de reunión de manifestantes administrado por el grupo en busca de miembros del Black Bloc, que según ha dicho la fuerza instigaron los disturbios.

La violencia del fin de semana comenzó el sábado por la tarde luego de que un grupo de anarquistas enmascarados se separó de una manifestación mayor y pacífica contra la cumbre de países ricos y emergentes. Los manifestantes, muchos vestidos de negro, rompieron escaparates de tiendas y bancos e incendiaron vehículos policiales.

Grupos opositores al G-20 se han estado manifestando en Toronto de cara a la cumbre de este fin de semana de países ricos y emergentes, que se reunió tras un encuentro más pequeño del grupo de las ocho economías más industrializadas del mundo.

Los costos de seguridad habrían ascendido a unos US$1.000 millones.

Este tipo de cumbres internacionales ha sido blanco de protestas por años, incluyendo las manifestaciones que interrumpieron las negociaciones comerciales en Seattle en 1999.