Londres. Un grupo de donantes globales, incluidos Gran Bretaña y el multimillonario Bill Gates, se comprometieron el lunes a aportar US$4.300 millones para financiar programas de vacunación que protegen a niños de países pobres de enfermedades como la diarrea y la neumonía.

Los fondos permitirían que más de 250 millones de los niños más pobres del mundo sean vacunados para el 2015 y prevendrían más de 4 millones de muertes prematuras, señaló la Alianza Mundial para Vacunas e Inmunización (GAVI).

"Hoy es un momento importante en nuestro compromiso colectivo por proteger de la enfermedad a los niños de los países en desarrollo", dijo la presidenta liberiana, Ellen Johnson Sirleaf, quien asistió a la conferencia de compromiso en Londres.

"Pero todavía cada 20 segundos un niño muere por una enfermedad prevenible con una vacuna. Hay más trabajo por hacer", añadió.

El primer ministro británico, David Cameron, que defendió el mayor gasto en asistencia en momentos de profundos recortes en el gasto estatal, se comprometió a brindar casi un tercio del total alcanzado, que superó el objetivo de 3.700 millones de dólares de GAVI.

"Reino Unido cumplirá con su parte. Además de nuestro apoyo actual a GAVI, proporcionaremos 814 millones de libras (US$1.330 millones) en nueva financiación hasta 2015", dijo Cameron entre aplausos al inaugurar la conferencia.

"Esto ayudará a vacunar a más de 80 millones de niños y salvará 1,4 millones de vidas", declaró.

Inmunización clave. El multimillonario filántropo y cofundador de Microsoft Gates, uno de los principales apoyos de GAVI y que ayudó a crear la alianza hace más de una década, también anunció más financiación.

"Nuestra fundación quiere hacer su parte, así que estoy encantado de anunciarles que prometemos US$1.000 millones adicionales", dijo Gates, añadiendo que el dinero se repartiría en los próximos cinco años.

"No donamos US$1.000 millones todos los días, pero para una causa como esta es muy emocionante hacerlo", añadió.

GAVI dice que ayudó a impedir más de 5 millones de muertes infantiles en la última década con programas de inmunización.

La alianza fomenta vacunas contra enfermedades como la neumonía causada por neumococos, la "Haemophilus influenzae" tipo b, o Hib, la difteria, la tos ferina, el tétanos, el sarampión y el rotavirus.

La Organización Mundial de la Salud considera la vacunación como una de las "intervenciones más exitosas y rentables". Estima que pueden evitarse entre 2 y 3 millones de muertes cada año a través de la inmunización.

Estudios académicos publicados la semana pasada hallaron que si el 90% de los niños de más de 70 países pobres apoyados por GAVI estuvieran inmunizados plenamente, podrían salvarse unas 6,4 millones de vidas infantiles.

También indican que podrían ahorrarse más de US$151.000 millones en costos de tratamiento médico y productividad perdida en 10 años, con beneficios económicos por US$231.000 millones.