Nueva York. Los investigadores que revisan la evidencia de un fallido ataque con auto bomba en el distrito de Times Square en Nueva York buscaban el lunes a un hombre que fue visto en un video de seguridad captado cerca de la escena del incidente.

La policía dijo que un hombre blanco de unos 40 años fue divisado en un video a una media cuadra de donde el vehículo deportivo que llevaba la bomba fue abandonado con su motor encendido en la noche del sábado.

En cerca de 19 segundos de video difundidos por la policía, el hombre, que parece delgado, es visto sacándose una camiseta oscura, metiéndola dentro de una especie de bolsa y alejándose del lugar llevando la bolsa e inclinándola al menos dos veces sobre sus hombros.

Times Square estaba lleno de turistas y público de los teatros de la zona en la noche del sábado.

"El fue visto abandonando la escena", dijo la secretaria de Seguridad Nacional, Janet Napolitano, a CNN el lunes.

"Por lo tanto él podría ser un testigo. El podría haber observado algo. Podría ser alguien que estuviera involucrado. No lo sabemos. Sería prematuro sugerir eso. Sabemos que lo que nos gustaría es poder identificarlo y hablar con él", añadió.

El comisionado de policía de Nueva York, Raymond Kelly, declinó calificar al sujeto como un sospechoso del fallido atentado.

En declaraciones a CNN, Kelly dijo también que la policía planeaba difundir más tarde el lunes un segundo video, captado por un turista, que mostraba a un hombre corriendo cerca de la escena más o menos a la misma hora del incidente.

Investigadores estaban revisando minuciosamente el vehículo y el dispositivo de explosivo fabricado con propano, gasolina y fuegos artificiales.

Nueva York y sus 8 millones de habitantes han estado en alerta desde los ataques del 11 de septiembre del 2001, cuando aviones comerciales secuestrados por milicianos de Al Qaeda se estrellaron contra las torres gemelas del World Trade Center, dejando más de 2.600 muertos.

No hay evidencia de Al Qaeda. El alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, dijo que no hay pruebas que relacionen a Al Qaeda o a alguna organización combatiente con el fallido ataque el sábado por la noche, que provocó la evacuación del agitado distrito comercial y de espectáculos.

"Es desafortunado que ésto ocurriera. Estoy confiado en que descubriremos quién lo hizo", declaró Bloomberg a periodistas afuera de un restaurante en Times Square.

Bloomberg cenó con el oficial de policía Wayne Rhatigan, quién fue alertado por un vendedor callejero sobre un vehículo utilitario deportivo Nissan en la calle 45 Oeste cerca de Broadway.

Los talibanes en Pakistán dijeron que habían ubicado la bomba para vengar la muerte en abril de los dos principales líderes de Al Qaeda en Irak. Pero Kelly dijo que "no hay evidencia" para apoyar esa afirmación.

El presidente Barack Obama recibió actualizaciones regulares sobre el incidente mientras visitaba Luisiana para evaluar la respuesta al enorme derrame de petróleo en el Golfo de México.

"Vamos a hacer todo lo que sea necesario para proteger al pueblo estadounidense, para determinar quién estuvo detrás de este acto potencialmente letal y para ver que se haga justicia", dijo Obama, quién fue acompañado en el viaje por su jefe antiterrorismo, John Brennan.

Napolitano calificó al incidente como "un potencial ataque terrorista", pero ella y otros funcionarios se abstuvieron de decir si había un lazo con grupos islamistas o con una causa doméstica en Estados Unidos.

La seguridad en los aeropuertos de la Costa Este estadounidense fue reforzada tras el incidente para detectar posibles artefactos explosivos ubicados en vehículos en esos lugares y en espacios públicos con mucha gente, dijo un funcionario del Departamento de Seguridad Nacional.